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Tag Archives: software as a service

Semanario – Semana 50/2008

Estas son las noticias que más me han llamado la atención en esta semana:

RightScale recibe 13 millones de dólares. Lo han recibido de un capital riesgo y lo utilizarán para acelerar el desarrollo de su producto.

Las máquinas EC2 de Amazon cruzan el atlántico.  Pues eso, una noticia que muchos esperabamos y en los comentarios de la entrada de  Alfonso nos cuenta que los CPDs estarán en Dublin y  Luxemburgo. 

Jolicloud, ¿un sistema operativo para la nube? . Un proyecto para netbook y que parece, y digo parece porque no hay mucha información acerca,  estar dirigido para trabajar en la nube. Una propuesta parecida a la Good OS que prometen un S.O para la nube en el 2009.

Native Client para Chrome. Una futura solución que trabaja con directamente con el procesador para que las soluciones saas puedan competir con Flash y Silverlight.

La solución de almacenamiento de Mosso Cloud Files es más rápida que Amazon CloudFront. No todo es oro lo que reduce y además dicen que su solución a parte de ser más rápida es más fácil de configurar.

¿Llegará a ser el cloud computing un oligopolio?

Leo esta entrada en la la pastilla roja en la que se hace un reflexión sobre si el cloud computing llegará a ser un monopolio y en el mejor de los casos un oligopolio entre cuatro o cinco empresas.  Además Sergio el autor de la entrada, opina que esto puede provocar que los proveedores estén una potencial situación de abuso como ocurre con las telcos o las eléctricas. No lo especifica pero cuando se habla de cloud computing creo que apunta más a la parte de cloud computing que ofrece como servicio la infraestructura (iaas).

En mi opinión, si veo posible que en esta parte del cloud computing, la que pone al servicio de sus clientes computación (máquinas), storage no estructurado (almacenamiento puro y duro) y la BBDD (almacenamiento estructurado), termine siendo un oligopolio. Quizás en este oligopolio nos encontremos con alguna que otra compañia más de las que se especifican en la entrada de Sergio (podemos ver en el directorio cloud-computing que hay otras compañias que ofrecen estos servicios) pero creo que terminará siendo. El porqué de esto es relativamente fácil encontrarlo y es que para dar esta infraestructura como servicio hay que tener pasta y mucha para comprar el hardware que después ser virtualizará para dar servicio a los miles de usuarios.

Ahora bien, a medida que vamos avanzado en la cadena de valor de la computación en la nube, no creo que estemos en la misma situación. Las paas (platform as a service o plataformas como servicio) se están montando sobre todo tipo de lenguaje de programación e incluso existen varias que ofrecen alojamiento a aplicaciones para mismo tipo de lenguaje de programación como por ejemplo Mosso y Morph Labs, ofreciendo el hosting de la aplicación y la despreocupación del desarrollador de la solución en cuanto a disponibilidad, SLA, rendimiento, etc. Si volvemos a consultar la parte del directorio cloud computing referido a las paas el número de soluciones es mayor y creciendo.

Si nos vamos al final de la cadena, a la parte saas aquí ya hablar de oligopolio es casi una utopía.  España desde luego aún no es base de estudio porque prácticamente no hay saas desarrollado pero si echamos un ojo a EEUU nos encontramos con un conjunto soluciones importante como para hablar de oligopolio. Y extrapolando lo ocurrido con el software tradicional no encuentro razones para justificar que el saas se convierta en oligopolio.

En este mundo cada vez más globalizado, las fusiones y adquisiciones de los grandes se realizan en casi cualquier campo. Y si esto ocurre en el terreno del cloud computing y nos lleva a un oligopolio,  siempre que sigan generando economías de escala  y mejoren el precio del cliente, mi opinión es que optaremos por la nube. Pero a diferencia de los servicios de las telcos y de las eléctricas donde casi no hay más remedio que utilizarlos, si no nos convence podemos montarnos nuestro CPD o los servidores que necesitemos en casa, sin necesidad ni imperativo de tener que utilizar el cloud computing.

Y en concreto para el software como servicio (saas), parece claro que la posibilidad de oligopolio es casi nula y si es cierto que debemos ser cautos a la hora de elegir una solución pero ni más ni menos cauto que en la elección de un software in-house, ya que la cautividad de las soluciones es la misma en in-house que en “as-a-service” . Tememos de las soluciones saas que no exita forma de acceder a la información que tienes en la nube que no sea el interface gráfico y visual que te ofrece el proveedor pero lo cierto es que la mayoría de la soluciones saas disponen de un API para poder acceder a la información y volcarla a donde quieras en distintos formatos e incluso en otro proveedor de saas. 😉

Microsoft enseña a crecer a las startup de saas

A través de este free webinar que se celebrará el 16 de Diciembre, Microsoft junto a Mural Consulting pretenden ayudar a las empresas con soluciones saas que están empezando en este mercado.

Tendrá una duración de 90 minutos y será impartido por empresas con experiencia en marketing online, infrastructure as a service (RackSpace) y consultoría, que intentarán dar consejos para salvar los obstáculos en las primeras fases de crecimiento y de como dinamizar e impulsar el negocio. También aseguran que el seminario no es una presentación comercial.

El anuncio lo vi en SaasBlogs , el blog de la nueva platform as a service Aprendda SaasGrid competencia de Windows Azure , que invitan a sus desarrolladores e ISV a que se apunten al webinar en aras de logren sus objetivos. Seguro que Microsoft con este seminario tambien pretende impulsar su paas.

Saasmania.com: nuevo dominio para este blog

Llevaba barruntándolo varios dias, diría que semanas y finalmente se le ocurrió a mi mujer el nombre de “Saasmania”. Buscaba un nombre mas corto que softwareyservicio y además softwareyservicio lo asociaba más a la tendencia que intentó promover Microsoft “software + service” que software as a service (saas) . También pretendía encontrar un nombre que encerrara más al termino nube o cloud computing o computación pero después me di cuenta que aunque hablo de iaas,  paas o de la nube en general, de lo que más hablo es del software as a service y además al estar todo este mundo relacionado, he preferido escoger un dominio más pegadizo. Veremos si hemos acertado o no.
 

SAASMANIA.COM

Force y Google: Nubes que conectan

googleforceA través de otra toolkit, SalesForce facilita la vida de aquellos clientes que deseen ejecutar aplicaciones web en la plataforma as a service de la competencia Google App Engine. Han desarrollado un conjunto de herramientas que utilizado desde python (lenguaje con el que se construyen las aplicaciones que en Google App Engine se ejecutan) conectan de una forma fácil y sencilla con los Web Service de Force,  los cuales te permiten manipular y consultar los datos que los clientes de Salesforce tengan en su CRM o en otras tablas creadas por ellos en la plataforma.

 

A mi modo de ver el anuncio, a parte de que pueda facilitar la vida a algunos de sus clientes,  es más una maniobra publicitaria que otra cosa ya que si no se dispusiera de esta herramienta sería posible acceder directamente a los datos de Force a través de su API Web Services. Recordemos que en Junio de este año, Salesforce anunció otro conjunto de herramientas para poder utilizar algunas de las Google Docs (Docs, Hojas de Calculo, Calendario) pero esta vez desde la plataforma Force. A diferencia de este anuncio y aunque tuviera su parte de marketing, aquella herramienta me parecía mucho más útil que esta.

 

Ambos blogs han hecho eco de la noticia desde diferentes puntos de vista. En el blog de Google lo consideran una gran noticia y además posicionan a la paas Google App Engine a ojos del lector-cliente-potencial como una plataforma perfectamente válida para la ejecución de aplicaciones web para empresas. En el blog de Force, humildes ellos, hablan de que de esta forma el desarrollador o la empresa final, puede beneficiarse de las mejores características de ambas plataformas.

 

Semanario – Semana 49/2008

Estas son las noticias que más me han llamado la atención en esta semana:

Un gadget en tu escritorio  para  gmail. El equipo de Google Desktop ha creado un gadget para poder utilizar tu  correo de gmail. Este un ejemplo de que para consumir saas no solo se puede hacer a través de tu navegador   

Predicción de Gartner para el 2009. Según Gartnet el 90% de las empresas continuará con el crecimiento en el uso de aplicaciones como servicio.

Gogrid también se atreve a predecir el futuro a corto plazo. Diez predicciones para el 2009 sobre todo lo relacionado con el cloud-computing.

Se une Javier Gimenez de TodoOnDemand.es para mantener el Directorio de Cloud Computing. Como sabeís desde hace algún tiempo mantengo el directorio cloud computing que pretende reflejar la oferta de productos iaas, paas y saas pero la verdad es que  cuesta mantenerlo. Asi que le dije a Javier que si le apetecía compartirlo y aceptó gustosamente. Esperamos que el directorio gane en dinamismo y pueda ser útil para todo aquel interesado en este mundo. 

Hoy 7/12 cumplo 37. Pues eso que me feliciteis ;), que con esta edad se empieza a necesitar de cariño y comprensión.

Apprenda Saasgrid: Nueva Platforma como servicio

De todas las partes que componen el cloud computing , las paas, aquellas que permite la ejecución de aplicaciones saas son las que menos presencia tienen en este mundo y las que menos noticias generan en el mercado. Tanto es así que desde la entrada del Velneo como nueva platform as a service no he escrito nada sobre ello.

Ayer a través de saasblog  me enteré del lanzamiento de SaasGRid una paas para que puedas alojar aplicaciones con tecnología Windows (ASP.NET, WCF, SQL-Server) pero sin tener que preocuparte de que el diseño de la aplicación sea multi-tenancy, de cómo se “logan” los usuarios del sistema, del cobro y facturación por el uso de tu aplicación ,  de la seguridad de acceso a la aplicación , del versionado del framework ASP, etc.  porque de todo esto ya se encargan ellos siempre que construyas tus aplicaciones usando el  SDK “magico”. Dicen que no utilizan virtualización con imagenes de máquinas como en EC2 para llevar a cabo su magia, pero no explican nada de como la realizan. 

aprendda1

En definitiva te proponen que sigas programando con si lo fueras hacer para dar un servicio a una empresa o a un conjunto de usuarios, que ellos se encargan de que puedas explotar tu aplicación a nuevas empresas o nuevos cojuntos de usuarios. Lo mejor no solo es eso, es que además te proponen que aplicaciones escritas con .NET (para escritorio) y en ASP.NET pueden ser de un forma relativamente sencilla de migrar a su plataforma y por tanto conseguir  que estas aplicaciones se conviertan en saas y puedan empezar a competir en este mercado.

¿Cuales serian los pasos que deberias dar subir tu aplicacion a SaasGrid?

  • Contacta con Apprenda para ver las condiciones, bajate el SDK y la documentación.
  • Migra una aplicación que tengas o escribe una nueva aplicacion web para un cliente en  Visual Estudio utilizando ASP.NET y otras tecnologias de IIS, SQL Server y web services.
  • Sube la aplicacion a SaasGrid
  • Configura la información de facturacion asi como de tu cuenta.
  • Provee a Saasgrid la información de los precios de tu aplicación. Planes de precios, opciones, etc.
  • Publica la aplicación haciendola disponible para su venta
  • Copia un pequeño trozo de HTML en tu página para que tenga un punto de acceso a tu aplicación y des entrada a tus clientes.
  • Gestiona tu aplicación a traves de los interface de SaasGrid

saas-works

Además te ofrecen la posibilidad de que puedas montarte la infraestructura y su magia en tu casa y si eso lo que tu prefieres. 

La idea como tal no es nueva porque ya hablamos de que WinSaas ofrecía un servició parecido aunque esta solución me parece más completa y a la vez complicada por ser productos Microsoft y porque el target al que apuntan es mucho más ambicioso. Tambien por aquel entonces WinSaas se posicinaban como un servidor de aplicaciones de saas y esto se posicionan como paas, que es lo mismo pero no se percibe igual. 

Desde luego si funciona y me da que lo hará porque llevan tiempo dándole forma a esta solución, me parece una gran idea para los que quieren evitarse el control que genera el multi-tenancy y una posibilidad para aquellas aplicaciones que no se pensaron con la arquitectura multitenancy poder reutilizarlas para su explotación como saas. Otra cosa es que la estructuras de las empresas montadas bajo un modelo single-tenant puedan competir con los precios que suelen ofrecer las empresas montadas bajo el modelo saas desde el principio.  Pero bueno ahí esta la posibilidad para aplicaciones .NET y supongo que pronto estos u otros ofreceran soluciones parecidas para  Java, Ruby on Rails, etc.

Zoho CloudSQL: Accede a tus datos en Zoho a través de SQL

Han pasado alrededor de tres semanas desde el anuncio de Zoho Status  y ya se me hacía raro que no anunciarán alguna novedad que logre atraer mi atención. En horno a la verdad no paran de publicar novedades pero son más funcionalidades de producto que noticias sobre nuevas herramientas.

Esta vez nos sorprenden con Zoho CLoudSQL una utilidad dirigida a programadores y que te permite acceder a los datos que tienes almacenados en Zoho a través del conocido SQL,  lenguaje de acceso y manipulación de datos en bases de datos relacionales. 

zohocloudsql

Como se puede ver en el gráfico es posible acceder desde tus aplicaciones que tienes en la nube o desde aplicaciones que tengas instaladas en casa. Además es capaz de interpretar varios de los “dialectos” SQL más conocidos: ANSI, Oracle, SQL Server, IBM DB2, MySQL, PostgreSQL e Informix.

Este otro gráfico más técnico nos muestra la arquitectura del CloudSQL con sus diferentes capas:

zoho-cloud-sql

Tres son las formas posibles de conexión al middleware de Zoho:   

  • Zoho CLoud Driver JDBC/ODBC: Conectan con los servicios Zoho de la misma forma que lo harian sobre una database en tu casa.
  • Zoho CLoud  HTTP Web API: Conecta con los servicios Zoho services  usando una API Web.

¿Que aplicaciones Zoho estan disponibles a través CloudSQL?   Han empezado por Zoho Reports, su aplicación para el reporting y explotación de la información ( Business Intelligence), pero cubrirán el resto de sus aplicaciones. También dan la opción de acceder a través SQL a tu propio web service ( cuadrado naranja del gráfico) aunque para eso deberás contactar con ellos.

Quizás no sea SQL el lenguaje ideal, no entro en ello porque no tengo datos para decir lo contrario, pero estoy seguro que a más de uno no le interesa conocer más lenguajes que conecten con sus datos o con su BBDD.  Por eso me parece una idea estupenda e inteligente porque permite integrar de una forma fácil y con un lenguaje tradicional la nube con aplicaciones in-house. E incluso ellos hablan de que esta solución esta dirigida a programadores y conozco a más de un usuario final no programador que utiliza conexiones ODBC desde las típicas Access, Excel,etc. para acceder a base de datos relacionales.

Semanario – Semana 47/2008

Estas son las noticias que más me han llamado la atención en esta semana:

Encuesta sobre la utilización de las aplicaciones de escritorio. Cuenta Antonio Ortiz en su blog que solo el 1% de los usuarios encuestados ha utilizado google docs en los últimos seis meses. En la comparativa aparecen tambien datos sobre OpenOffice y Microsoft.

Saleforce anuncia  nuevo record de beneficios En contra de lo publicado la semana pasada acerca la caida en bolsa de las compañias relacionadas con saas, Salesforce gana un 43% respecto al año pasado en la misma fecha y un 5% más respecto al cuatrimestre anterior.  

Los usuarios prefieren a Amazón como proveedor de servicios en la nube. Interesante estudio sobre el posicionamiento de los actores del cloud computing.

Mas consejos para compañias focalizadas en el desarrollo de saas. Esta semana he descubierto este blog cuyo autor escribe artículos sobre buenas practicas para el desarrollo y gestión de negocios orientados al saas. Este es un paper sobre 10 cosas que debes de hacer y otras 10 que no debes de hacer cuando quieres vender saas.

Cloud Computing Expo – Noviembre 19-21

cloud-expoDesde el hoy hasta el 21 de Noviembre se celebrará en San José-California la conferencia Cloud Computing Expo donde se trataran temas relacionados con el iaas, paas, saas, virtualización, grid software y en general todo lo relacionado con el cloud computing.  Echando un vistazo a las empresas que sponsorizan el evento ( se pueden consultar en el marco de la izquierda de la página principal) y que tendrán la oportunidad de exponer en alguna de las sesiones, parece que la conferencia tiene más  su foco de atención en el mundo iaas (infrastructure as a service) y en el saas on iaas, que en el resto de las partes que compone el cloud computing. De hecho faltan empresas como Salesforce, Google y Microsoft .

No he visto forma de seguir la conferencia a través de video conferencia , ni ningún apartado en el después cuelguen las sesiones. Intentaré ver como se puede obtener información de cómo se ha desarrollado la conferencias y las noticias que se han anunciado.

Por último, decir que este es el primer evento de un segundo que se celebrerá el proximo mes de Marzo en New York, durante días 22 al 24.

Semanario – Semana 46/2008

Estas son las noticias que más me ha llamado la atención en esta semana:

 

  • Un poquitín de ego. En dos días de esta semana este blog ha superado las 100 paginas vistas llegando hasta 145 páginas vistas. Desde aquí, gracias a la gente que me lee,  a la gente me anima a seguir escribiendo y a la que me piropea.

Día más activo:145 — Thursday, November 13, 2008

¿Y si me quedo sin internet?

Antes de ayer , a través de los comentarios me hicieron una pregunta que cuando empecé a contestar pensé que mucha gente se hará la misma pregunta y vi que el tema tenía tanta “chicha” como escribir un post. Pego el comentario:

En primer lugar, enhorabuena por el blog me parece super interesante. Trabajo en una multinacional de Software con un programa de contabilidad muy conocido y usado por las pymes españolas. Mi opinión es, que realmente el modelo SaaS es muy interesante y es más, hemos conseguido que lo comprendan (hace unos años era impensable), realmente la pyme siente desconfianza por las comunicaciones. El otro día me comentaba un cliente lo siguiente: “me parece muy bien lo que me has explicado refiriéndose al modelo SaaS, pero si dices que se basa en nternet tengo dudas porque se me puede paralizar mi negocio y me contaba como Telefónica le dejó una semana sin Internet”.

Ante esto mi pregunta es, ¿Cómo lo véis?¿Creéis que las comunicaciones actuales pueden ser un obstáculo al modelo SaaS?

Antetodo tengo que agradecer a Aurea sus halagadoras palabras.

A la pregunta de Aurea, mi respuesta es que sin duda , la perdida de conexión a través de internet y por tanto la indisponibilidad de la aplicación, es una de las barreras de entrada al saas junto con el de la seguridad y privacidad. No olvidemos que a parte de perder el servicio de internet, el proveedor del saas puede tambien tener problemas en su infraestructura pero tampoco hay que olvidar que en la soluciónes tradicionales, nuestra infraestructura tambien puede darnos disgustos, con tiempos de respuesta y soluciones peores en comparación con los proveedores externos.

En el caso que nos plantea Aurea de su cliente, la mejor forma de resolver sus dudas es ayudarle a descubrir las posibles soluciones que existen ante la perdida del servicio de internet, y valorar si sigue siendo interesante el saas o por el contrario es preferible la aplicación tradicional.

Como cliente, lo primero que haría sería valorar el impacto que mi negocio o  mi gestión sufriría si pierdo alguna de la aplicaciones y las probabilidades de que ocurra. Preguntas como: ¿No puedo seguir con la operativa? ¿No puedo continuar con la tareas de mantenimiento o gestión (contabilidad, nóminas,etc.)? ¿Durante cuanto tiempo puedo estar sin la aplicación? ¿Qué perdida ecónomica me puede suponer? ¿Como son de importantes los datos para el funcionamiento de mi negocio?, etc.

Lo segundo sería ver qué posibles soluciones tenemos tanto por el lado del proveedor y por el lado del cliente:

  1. Podemos elegir una aplicación utilice Google Gears o otro tipo de herramienta para que el cliente pueda trabajar mientras no tiene conexión. Por ejemplo, Zoho Writer y Zoho Mail utiliza Google Gears y permite utilizar la aplicación aunque no tengas conexión. De momento en el mercado no hay muchas pero seguro que aparecerán más.
  2. Acceso a través de RTB o RDSI. Hasta no hace mucho utilizabamos el modem para conectarnos a internet, asi que una solución sería que el cliente contrate una linea RTB o RDSI  que en caso de perdida de ADSL permita su conexión a internet y por tanto a la aplicación. Si tenemos que la perdida de internet puede ser debido a problema de tu proveedor de comunicaciones convendría que la linea se contrate a otro proveedor. Al hilo de esto, no conozco proveedor de saas que permita acceso a la aplicación a través de RTB o RDSI (cabeceras de 8 ó 10 lineas) y puede que resulte interesante para determinas situaciones de perdida puntual de ADSL.
  3. Instalar otra linea de Internet con otro proveedor de ADSL pudiendo ser de menos capacidad y por tanto más barata.
  4. Comprar un acceso 3G con conexión al PC a través de USB y pago por consumo.

En tercer lugar para cada escenario encontrado en el primer punto, aplicaría una solución u otra en función de la criticidad de las aplicaciones y datos, los riesgos potenciales y tiempo máximo de indisponibilidad.

Y el cuarto y más importante,¿saas si o saas no?

Por ejemplo, pongamos un escenario donde para una gestoría con mucha actividad tiene una aplicación de contabilidad que se ha identificado como crítica, donde como mucho tenemos 2h como máximo de inactividad, donde las probabilidades de quedarnos sin ADSL son moderadamente posibles y finalmente el acceso a la aplicación debe ser rápido sin perdidas de rendimiento. Tenemos dos posibles soluciones: nueva linea ADSL y el acceso 3G , pero sabemos que la cobertura 3G en nuestra empresa no es la ideal y que hemos decidido poner otra linea ADSL con otro proveedor de comunicaciones.

Además ya contamos con 2 PCs para dos 2 usuarios que deben acceder a la aplicación sin que sea necesario ,en caso de emergencia,  que operen a la vez. Esto es lo que nos salé cuando comparamos uno y otro modelo (las cantidades son aproximadas pero pueden ser perfectamente válidas):

  In-House Software SaaS
Inversión Inicial Lo normal es que deberíamos comprar un servidor para localizar nuestra aplicación y datos y que ambos  PC´s accedan y almacenen en el mismo sitio. Coste linfraestructura(PC+red): 1.500€ – Coste aplicación: 400€ Nueva linea ADSL 
Gastos de mantenimiento Coste mes nueva infraestructura:30€ – Coste mes aplicación:50€ Coste: 30€/mensuales – Coste aplicación por 2 usuarios/mes: 80€
Riesgo de adopción Alto riesgo por la inversión Bajo, no tienes inversión
Acceso a al aplicacion y datos Desde la empresa Desde cualquier punto, incluso tu casa.
La carga operacional recae sobre La infraestructura del cliente Proveedor de la Solución Saas
Tiempo de desarrollo o configuración Alto Medio
Facilidad de migración de las versiones Requiere una planificación Corre a cargo del proveedor del Saas
Disponibilidad de la aplicación Total Total
Retorno de la Inversión Lento debido a la inversion inicial Rápido y más predecible
Posbilidad de errores durante la implantación Alta Ninguna, accedes a traves del navegador
Capacidad añadir o eliminar usuarios Dependiendo de la licencia Si, rápidamente.
Seguridad de los datos(Backup, Accesibilidad,etc) A cargo del cliente A cargo del proveedor del Saas
Facilidad de despliegue de la aplicación a los usuarios Depende del tipo de aplicación Tan rápido como conectarse al proveedor del Saas
Precio mes 80€ mensuales 110€ mensuales

 y ahora sopesando inversión, ventajas y desventajas, y precio mensual, solo hay que contestar a la pregunta . ¿saas si o saas no?

Zoho Status – Monitoriza el estado de Zoho

El domingo hacía mención en el semanario sobre el dinamismo y la sensación de que en Zoho “no paran” ofreciendo cada dos por tres nuevas características  y hoy anuncian de nuevo una utilidad para que el cliente se sienta como en casa. 

zoho-status

Al igual que  Amazon y   Salesforce, Zoho con Zoho Status pone a disposición de sus clientes, la aplicación que utiliza la propia compañia para monitorizar el estado de sus aplicaciones y sus servidores. Permite que los usuarios accedan a esta información para saber los tiempos de respuesta que tiene cada aplicación  en cada unos de los 6 servidores (Seattle,Singapur, Londres, Alemania, Nueva Jersey y Australia) y el tiempo  que las aplicaciones y/o los servidores han dejado de dar servicio.

¿De que nos sirve esto? Funcionalmente de nada , solo que genera confianza por la apertura y transparencia y que a todo cliente nos gusta saber que es lo que esta pasando con nuestras aplicaciones si algo marcha mal. La información no es gran cosa (¿tiempo de respuesta?), pero en cualquier caso es un paso más para a generar confianza y quitar el miedo al cliente con información de como resuelve Zoho uno de los temas que más preocupan.

Ultimamente me tiene un poco obsesionado el tema de la comunicación pero por algo empresas como Salesforce invierte recursos en ganar la confianza del cliente en temas de seguridad, privacidad y disponibilidad  y como por ejemplo la FAQ sobre  la nueva plataforma de Velneo Paas expone las preocupaciones de los usuarios en temas de seguridad y privacidad de aplicaciones y datos haciendo necesario una explicación clara y concisa de como lo llevan a cabo.

Además de este comunicado, Zoho aprovecha para anunciar que la aplicación 24×7 que permite ofrecer Zoho Status y propietaria del accionista mayoritario de Zoho, ofrece su nuevo servicio Entreprise  con más funcionalidad. A parte del servicio de monitorización de webs, se ha definido un SLA y herramientas para verificar su cumplimiento.

¿Es realmente interesante el saas para la PYME?

saaspyme1Ya sabemos las ventajas y desventajas que el software as a service nos ofrece. En general el saas nos reporta ahorro de la inversión en infraestructura porque no necesitas instalar el software en servidores dedicados, ahorro en mantenimiento de la instalación y de las versiones, un precio bajo y relacionado con quien y/o cuanto usas la aplicación, backups incluidos en el precio, soporte y arreglo rápido de los bugs que puedan aparecer en la aplicación y podriamos añadir algunos más pero estos son los  que más destacan y para lo que quiero exponer es suficiente.

Todo esto esta muy bien pero si de lo que hablamos es de micropymes podría cambiar la cosa. El otro día hablando con mi hermana, ex-empresaria y ahora contable de una asesoría,  me decía: “a mi todo esto me parece muy bien pero para nosotros esto no es interesante”. Yo firme defensor del saas y del matrimonio pyme-saas, muy en mi sitio y casi ofendido le dije que me lo explicara y me dijo:

Pues no, porque yo no tengo infraestructura. No tengo el software en ningún servidor, con lo cual no me ahorro en infraestructura y su mantenimiento. Hacemos backup a diario en CDs de lo que realmente nos interesa porque una empresa les asesoró cuando se hizo la instalación de los PC´s. El software que yo utilizo, osea,  un programa contable, lo tuvimos que renovar este año por el cambio de legislación pero llevaban años con el mismo software y no necesitaban más. Es un software comercial que nos han recomendado con un coste de 400€ y tu me hablas de 10  a 20 euros por mes en el mejor de los casos. ¿Que me soluciona el saas ese a mi?

Evidentemente es un ejemplo muy concreto pero si es cierto que hay cierto tipo de software que no renuevas anualmente, que es estable y por tanto merece la pena hacer cálculos y sopesar el precio del software in-house y el precio saas.

No obstante a mi modo de ver hay tres cosas con las que no contó mi hermana. La primera de ellas es que no es ella la que tenia que desembolsar el dinero y que no solo tenían una aplicación para la contabilidad; tambien tienen aplicaciones para nóminas, facturación, gestión de cobros, etc  y todos estos productos pueden sumar un cantidad importante que a lo mejor el empresario no puede hacer frente y le es más cómodo “pagarlo a plazos” aprovechando las ventajas adicionales del saas.

La segunda es que quizás y solo quizás, al igual que lees el correo de Gmail, Yahoo o Terra desde cualquier punto del planeta, si fueras empresario, te surgiera alguna duda sobre algo de tu empresa y tuvieras la oportunidad de conectarte a internet y consultarlo (sin tener que instalarte nada en tu PC), a lo mejor esa noche duermes mejor. Por si acaso, alguien se lo pregunta. ¿Quien mejor que un profesional de la seguridad, almacenamiento y disponibilidad de la información para que guarde y vele por tus datos? Es un cambio de mentalidad y visión dificil de llevar pero ¿No me digas que el dinero lo guardas debajo del colchón? 😉 Bueno Stallman seguro que utiliza el método del colchón pero el resto de los humanos tiramos del banco.

La tercera y la que me parece más importante son:  los fallos. A mi hermana la instalación del software en su PC le fue bien pero ¿cuantas veces nos hemos encontrado con problemas en la instalación del software por tener otras instalaciones en el mismo PC? Además hay que tener en cuenta los fallos en el software que en general te los arreglan durante el primer año pero después o pagas mantenimiento o adiós muy buenas. Y otra más gorda que no te acuerdas de ella hasta que te pasa: ¿Tienes la completa seguridad de que puedes recuperar tus datos si tu disco duro se va al carajo?

En resumen, que no todo es oro lo que reluce ni en el saas , ni en el  in-house y como en todo hay que estudiarlo,  ver los pros y los contras de cada situación y empresa para poder tomar la mejor decisión que rentabilice nuestra inversión.

Force conecta con Facebook y Amazon en la nube

logo_home_forceEn estos días se esta celebrando el hackathon de Force 2008 cuyo nombre comercial es DreamForce y  donde los programadores y ISV se reunen para compartir ideas, comentar nuevas funcionalidades, acudir a talleres sobre saber-como,  conseguir acuerdos de colaboración, etc. en definitiva un sitio donde hacer networking y saber como tus competidores se están moviendo es este mercado del saas y la  forma en que están explotando la plataforma Force.

Sabemos que Salesforce , el lider mundial del CRM on-demand,  está centrando muchos esfuerzos en la promoción de la plataforma Force y esto es algo que saben hacer realmente bien. En su web, que es un auténtico alarde de buena comunicación,  acaban de abrir una nueva página para enseñar y ayudar a los potenciales programador e ISV a crear código saas y a establecerse como empresa.  Y ahora con eventos como DreamForce intentan acercarse al programador e ISV y conocer sus inquitudes. Desde luego si alguien tiene alguna duda de si el software como servicio necesita de acciones comerciales y promocionales seguro Salesforce le sacan de ellas .

En estos eventos suelen aprovechar para anunciar nuevas funcionalidades que va a mejorar el uso de la plataformas. Ayer , en el primer día de Dreamforce, anunciaron lo siguiente:

Force para Amazon.-  Se trata de un conjunto de herramientas para que las aplicaciónes Salesforce puedan utilizar los servicios de amazon.  Por ejemplo si quieres utilizar S3 para almacenar imagenes y documentos o ejecutar parcialmente un parte de tu aplicación sobre maquinas amazon EC2 y código php. 

Force para Facebook.- Otro conjunto de herramientas para que las aplicaciones de Force utilicen la API de Facebook y puedan desplegarse dentro de Facebook. El usuario en realidad utilizarán la plataforma Force para acceder a los formularios, base de datos y la logica. Es decir, un aplicación programada en Apex Code para Force puede se utilizada por los millones de usuarios de Facebook, pero ¿son el mismo el mismo tipo de usuarios? Quizás tenga más sentido la integración con el “Facebook de IBM”, osea,  BlueHouse.

Dominio separado de Force.com.  Ofrecen la posibilidad de crearte un dominio público para que tu aplicación pueda ser accedida por otros usuarios, a parte de los usuarios de la plataforma Salesforce.

Code Share. Esto es un reanuncio porque ya lo estaban llevando a cabo.  Es un directorio de  proyectos código abierto donde los programadores pueden participar o  crear sus propios proyectos de código abierto.

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En definitiva, saben lo que hacen, lo hacen bien y si están en el camino se verá un incremento de  sus ingresos y en el número de aplicaciones que ofrecerán en su plataforma.