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¿Windows Cloud? Que miedo!!!

De nuevo a través del blog de Enrique Dans me entero que Windows quiere entrar en el mundo del cloud computing a través de un nuevo sistema operativo cuyas funciones y nombre será desvelado de aquí en 4 semanas. El anuncio sorprende un poco porque Microsoft suele realizar anuncios de sus nuevas versiones y nuevos productos con bastante más antelación y porque esta semana Amazon tambien anunció la posibilidad de poder instalar Windows Server en sus maquinas EC2 y donde el pago tambien se hará por el uso que se haga de la máquina y el sistema operativo.

Buscando un poco más de información de este anunció he encontrado esta transcripción de Steve Ballmer en un conferencia en Paris el dia 2 de octubre donde habla sobre el anuncio. La transcripción es un ladrillo y los parrafos que más me han llamado la atención son lo que siguen:

One of the big areas of innovation will be the way the software itself gets transformed in an environment where we can assume high-speed Internet. We call that the software plus services revolution. Some people like to use the word «software as a service.» We say software plus service. Some people say cloud computing, some people say grid computing. Some people say on-demand, blah, blah, blah, blah, blah, blah.

……

We need to remake our development platform and our management and deployment tools so that the software really can move around to the PC, across servers magically. That involves taking .NET, our programming surface, to the next level.

Part of that means putting .NET in the browser, which we’ve done with our Silverlight technology. And yet I don’t think the whole world lives in a browser. PC applications have better user interface, and you can integrate them more. Browser applications run on non-Windows machines, and they’re easier to manage. We need to bring the benefits of both of those things together on Windows, and through our Silverlight technology permit the targeting of other systems.

…..

We will tell you about it, we’ll encourage you, but at the same time our strategy is to build a symmetric stack: Windows Server, Windows Cloud; Active Directory, Active Directory with Live IDs as an identity system in the Internet; SQL Server and an implementation of SQL Server for the cloud. We now have CRM; CRM in the cloud. We have SharePoint; SharePoint in the cloud. We’ve got Exchange; Exchange in the cloud.

Lo primero que me ha llamado atención es que Steve Ballmer diga que el software + service (S+S)sea lo mismo que «software como servicio» porque para su estrategia era mucho más interesante la acepción que dieron ellos del  S+S. Para el que no quiera ir a la wiki, el software + services se basa en tener el software en el PC pero con apoyándose en servicios en la nube. 

Del texto tambien se entiende que quieren potenciar SilverLight, competidor directo de Adobe AIR, para embellecer la presentación del software as a service, es decir, para que el usuario no pierda funcionalidad y usabilidad en la utilización de las aplicaciones de la nube. 

Y del último párrafo, se extrae y en el fondo es lógico que van a mantener la instalacion in-house  y continuar con la escalada de productos hacia la nube. Osea que se suben al carro del cloud computing porque saben que van a sacar ingresos de aquí. 

Poco más de lo que dice Enrique en su post y lo expuesto aquí dijo Steve en sus conferencias en Londres y París pero da un poco de miedo que saquen algo en aparetemente tan poco tiempo y que además funcione.

Richard Stallman: Cloud Computing es una estupidez

En una entrevista concecida a The Guardian, el fundador de GNU, Richard Stallman ha declarado que el cloud computing no es más que una campaña publicitaria y considera una estupidez su utilización. Stallman opina que la nube es una trampa que fuerza a la gente a utilizar sistemas cerrados y propietarios donde el coste se irá incrementando más y más en el futuro. Añade que los datos deben estar en manos de su propietario y no en manos de cualquiera. 

En el mismo artículo se hace mención a unas declaraciones de Larry Ellison, el fundador de Oracle, quien opina que esto del Cloud Computing es una moda y una completa memez.

Pasando por alto la sobrada de casi llamar estupidos a los millones de usuarios que utilizan el cloud computing de alguna o de otra forma, la reacción de  Richard Stallman no me extraña mucho por dos motivos claros. El primero es que es cierto que el software as a service permite a los propietarios a mantener su código en absoluta privacidad (sin pirateo) y por tanto priva de ese conocimiento, que el defiende como libre y al que me apunto, al resto de la humanidad. El caso es que no lo veo muy diferente del software in-house más que por la imposibilidad de pirateo, práctica que no defiende Stallman. El segundo motivo es más personal y de uso, y es que el prefiere tener sus datos en su casa y es algo que no tiene discusión ninguna, prefiere mantener sus sistemas y sus aplicaciones a cederselos a un tercero. Pero de ahí a idiotizar al personal….

De las declaraciones de  Larry Ellison no se si pensar que realmente lo piensa y por eso pone Oracle en la nube sin inversión aliandose con Amazon o que la decisión de poner Oracle en la nube no ha pasado por él. No cabe la posibilidad de que no sepa lo que dice.

Oracle + Amazon = Cloud computing más completo

Leo esta mañana en blog de Enrique Dans que Oracle quiere entrar en el mundo del cloud computing de la mano de Amazon EC2 con inversión 0. Desde que trabajo con productos Oracle, y de esto hace ya más de 10 años,  no recuerdo una movimiento estratégico incorrecto de la empresa que creó la base de datos con más cuota de mercado.

 

A mi modo de ver esta jugada es muy inteligente porque sin inversión en infraestructura y mantienendo su tradicional forma de engordar sus arcas a través del licenciamiento de sus productos, aprovechan el auge del mercado del cloud computing eludiendo una de las características mas interesantes del «as-a-service» el pago a través de las suscripciones de usuarios.  Además permiten que los actuales clientes puedan utilizar su licencia actual en EC2 sin coste ninguno ayudando a que se incrementen los ingresos de Amazon a través del uso de las EC2. 

El público objetivo de este movimiento serán las empresas que quieran crear su paas(platform as a service) en Amazon, las ISV de saas y los departamentos de IT, y los dos primeros podrán montar su precio a través de suscripciones ya que las licencias de Oracle sobre EC2 están referenciadas a las máquinas y no al número de usuarios. 

Desde el punto de vista del cloud computing es una gran noticia porque aparte de ser un nuevo producto bajo una marca de reconocido prestigio que apuesta por la nube, aumenta la oferta de productos del submercado de las bases de datos que en la nube es muy poco competitivo (Mysql y Postgre son la BBDD que están utilizando).

Zoho celebra su 3er cumpleaños con nuevos anuncios

 

3 años han pasado desde que Zoho lanzó Zoho Writer y desde entonces 16 son las aplicaciones que completan el  set de productos . Lo más destacable de estos y al igual que Salesforce lo que les hace un referente e inyectan confianza al mercado del saas ha sido la progresión de subscripciones y la cifra final que manejan, rondando el 1 millón de subcripciones.  Todas estas subcripciones seguro que no reportan beneficios , yo mismo utilizo la versión free para el directorio cloud computing, pero con estos números cualquier porcentaje  por pequeño que sea seguro que hace interesante este negocio.

Además esta semana han anunciado:

  • la posibilidad de importar objetos Microsoft Word 2007 in Zoho Writer
  • Zoho Mail estará disponible offline a través de Google Gears y como dice Zoli, algo de ironía tiene que Zoho lo utilice en su aplicaciones antes que Google.
  • Zoho Creator va a abrir un almacen de aplicaciones (MarketPlace) donde los usuarios podrán usarlas previo pago y donde los beneficios por el uso seran reportados integramente a los creadores de las apps .  Además si una aplicación no se encuentra en el almacén, el demandante podrá especificarla para que cualquier programador pueda programarla. Este modelo de negocio será  muy parecido a  lo que SalesForce propone con Force y AppExchange

Un DAFO para el Cloud Computing

Una de las herramientas de trabajo mas utlizadas por la empresas en su busqueda de la mejor estrategia a corto, medio y largo plazo es el DAFO.  Debilidades, Amenazas, Fortalezas y Oportunidades son la palabras que componen el acrónimo y se trata de una herramienta que ayuda a reflexionar sobre tu negocio y su realidad en el mercado en el compite,  el entorno político, económico y social, y el conjunto de  proveedores y clientes relacionados con la mismo.

Aunque el Cloud Computing es un mercado y no una empresa,  he realizado el DAFO de este mercado  tomando como competidores el software «in-house» o tradicional, el software + servicios, hosting de aplicaciones y máquinas y en definitiva cualquier mercado que compita o en el que existan productos sustitutivos de Cloud Computing. El resto de agentes (clientes, proveedores,etc) que interactúan en el mercado y que son considerados en la elaboración del DAFO son válidos tanto para el mercado como para la empresa.

Esto es lo que yo he producido pero invito a quien quiera a añadir y completar este DAFO. 

 

Análisis DAFO Fortalezas Debilidades
Análisis Interno
  • Sin inversión y mantenimiento  para el cliente
  • Servicio de costes controlados e incrementales para el Cliente
  • Despligue de software e infraestructura inmmediato. Fácil captación.
  • Antipirateo 
  • Profesionalización y excelencia en la ejecución 
  • Moderada/Fuerte inversión y mantenimiento de la infraestructura.
  • Mantenimiento del versionado del software
  • Entrega a través de Internet
  • Ingresos vulnerables a fallos de seguridad, disponbilidad, rendimiento, etc.
  Oportunidades Amenazas
Análisis Externo
  • Incremento de la estabilidad, ancho de banda, seguridad de Internet
  • Crisis económica (eventual)
  • Mercado en auge y posicionado.
  • Existencia de RIA hace que la apps no pierdan el look «in-house» 
  • Fallo de algún competidor del mercado de seguridad, disponibilidad, privacidad, etc.
  • Mercado inmaduro. Vulnerable al auge de otra tendencia como Software + Servicio
  • Abaratamiento de los costes de infraestructura y mantenimiento tradicionales

Directorio Cloud Computing

Como comentaba en este post, la nueva acepción que está tomando el cloud computing me ha terminado convenciendo y desde entonces llevo con la idea de modificar el directorio-paas que mantenía por otro más completo que, además de contener las plataformas como servicio, contuviera el resto de los agentes que juegan en el mercado del cloud computing. 

Con el directorio paas utilicé Dabbledb como BBDD para la clasificación y almacenamiento de las plataformas pero esta vez y después de probar otras herramientas como Coghead he decidido utilizar Zoho Creator. Lo he elegido por varios motivos pero los principales han sido que es «free» y que permite dejar los grids de datos con un «look» más bonito. Además en el caso de que quisiera meter algo de lógica , Zoho Creator te permite realizar pequeñas acciones(triggers) cada vez que realizas alguna modificación sobre los registros.Tengo que decir que todas estas herramientas que esta posicionadas como herramientas para la creación de aplicaciones, en mi opinión tienen  un corto potencial para realizar complejas aplicaciones de gestión aunque si pueden sacar de algún apuro a aquel con escasos conocimientos de programación.

El nuevo directorio sigue más o menos la clasificación del «cloud computing» que Markus hizó y que con su consentimiento publiqué hace ya un tiempo, con la diferencia de que he añadido un capa intermedia entre la parte de infraestructura y la de plataforma que he bautizado como «Saas on Iaas». Por tanto el mercado del cloud computing quedaría de esta forma:

 

Infrastructure as a service (Iaas)

  • Computing as a service: máquinas virtuales con posibilidad de elección del sistemas operativo (normalmente Linux) para albergar el software que se desee. Normalmente serán utilizadas para albergar un servidor de aplicaciones, servidores de BBDD, etc.
  • Storage as a service: ofrecen almacenamiento en la red. Los servicios de backup y replicación puede o no estar incluidos en el precio del servicio.
  • Database as a service: son máquinas (virtuales o no) con sistema operativo que ofrece un servicio de almacenamiento relacionado o lo que comumente llamamos «base de datos». Se considerá infraestructura porque la base de datos es un soporte para el almacenamiento de información que suelen utilizar la aplicaciones.
Saas os Iaas. Son aplicaciones «as a service» que completan el servicio Iaas que ofrecen algunas empresas como Amazon. Suelen ofrecer escalabilidad, balanceo de carga, etc. 
Platform as a service (Paas). Ofrecen la posibilidad de desplegar aplicaciones sin tener que ocuparte del mantenimimento de la infraestructura.  Las distintas plataformas suelen especializarse en un determinado lenguaje de programción, servidor de aplicaciones y base de datos, como por ejemplo, Google App Engine que ofrece la posibilidad de desplegar aplicaciones Phyton.
Hay diferentes tipos de «plataform as a service» pero a mi modo de ver una plataforma como servicio  «completa» es aquella que contenga todos los componentes nececsarios ( servidor de aplicaciones, base de datos, frameworks, etc.) para poder  desplegar y ejecutar las aplicaciones. Implicitamente debe tener un rendimiento óptimo, deber ser escalable  y ofrecer seguridad y privacidad de la información que almacena. En la mayoría de los casos el propietario no tiene mas preocupación que su aplicación funcione correctamente porque de la escalabilidad, el balanceo de carga, y todo aquello que suponga el mantenimiento de la plataforma corre a cargo del proveedor paas. 
Software as a service (Saas). Es el software ofrecido como servicio,o lo que conocemos con el acrónimo de saas, sin necesidad de inversión en instalaciones y como consecuencia sin en el mantenimiento posterior. El software esta desplegado en una plataforma como servicio que puede ser propia o de algunos de los proveedores del mercado Paas. 

Zoho Docs vs Google Docs

La semana pasada Zoho lanzó Zoho Docs, un lugar donde almacenar y organizar los documentos online que puedes realizar con sus otras herramientas, Zoho Write, Sheet and Show. Además acepta ficheros de todo tipo, permite chatear con otros usuarios online  y como Google Docs permite compatir ficheros en el grupo de trabajo. 

En definitiva parece una herramienta que centraliza el acceso al resto de sus herramientas y organiza los documentos que puedan realizar con estas. En mi opinión la herramienta nace más como una necesidad para cerrar el set de productos de Zoho que para ser un competidor directo de Google Docs pero lo que está claro es que ofrecen un servicio muy parecido y por tanto compiten. No hace mucho estudié los productos de Zoho y me quedé impresionado de la evolución que esta gente ha tenido en el mundo saas desde su inicios en el 2005. Desde entonces pensé que Google terminaría comprándolos por su suite de productos y por ese aire «google» que presentan (los colorines del logo son idéntificos a los chrome). En este link se pueden ver las virtudes de la herramienta.

Chrome y Saas

Como era de esperar se ha montado un buen revuelo entorno al nuevo navegador Chrome de Google.  Un navegador que encima es open-source, mas rápido, un instalable ligero, y no se cuantas cosas más.

A parte de estas características lo que más me está llamando la atención y el motivo de este post es que además le estan etiquetando como el S.O que competirá con MicroSoft. Uno de lo que mas defienden esta teoria es Enrique Dans que en su ultimo post  explica porque cree que Chrome es más que un navegador. Resumiendo un poco su post, opina que Chrome y Gear permitirán correr aplicaciones con conexión online y offline y de esta forma cubrirán todas las necesidades del usuario y no será necesario un S.O tan pesado y complejo como Microsoft.

Es cierto que cada vez tenemos más aplicaciones en la red, que nos va costando menos localizar nuestros datos, archivos, documentos, etc. en la nube y en general que Internet es mas transparente, seguro, rápido y fiable. Pero tambien es cierto que aún queda mucho para que la gran mayoría de usuarios opte por este uso de Internet y que sobretodo tengamos las mismas aplicaciones y con la misma funcionalidad que la aplicaciones in-house. Por ejemplo, Google Docs está  muy lejos de la funcionalidad que Microsoft Word ofrece y su baza esta en que las funcionalidad que ofrece es lo que normalmente se usa. Lógicamente que la oferta de aplicaciones saas sea baja o no cubra las funcionalidad que las aplicaciones in-house ofrece es un handicap para que Chrome o cualquier otro sea lo que único que deseemos tener en un nuestro PC.

A parte de esto, tenemos otro gran problema que seguimos sin resolver y que afecta directamente en la proliferación de herramientas office ya sea in-house o online. Me refiero a las estandarización de formatos e interfaces de las herramientas. Vivimos todavia bajo el monopolio de Microsoft, Oracle, etc. y que la gran masa de usuarios opten por utilizar otro tipo de herramientas es algo que aunque llegará, aún le queda mucho tiempo. Yo mismo estuve utilizando durante un tiempo y debido a un proyecto, Ubuntu y OpenOffice y aunque OpenOffice cubre practicamente toda la funcionalidad, a la hora de importar y exportar documentos a Word tuve grandes problemas para que el documento quedara decente.

En resumen, en mi opinión seguro que llegaremos a tener todos nuestros datos en la nube será cuestión de evolución, conocimiento y confianza de la red pero aun quedan años e incluso décadas para que Chrome o cualquier otro navegador sustituya casi por completo al S.O. Porque esa otra, si el movimiento de Chrome como entrada a tu escritorio de trabajo cobra fuerza habrá más competidores que entren en el juego.

Office 2.0 Conference

Desde el miercoles dia 3 de septiembre hasta el 5 de septiembre se celebrará esta conferencia donde se trataran temas 2.0 y as-a-service.  Las conferencias y mesas de trabajo estarán dirigidas por personalidades de referencia como Phil Wainewright ( guru del mundo as-a-service) y David Allen´s y empresas de renombre como Google, Sun, Zoho. etc.

Este evento, que cuenta ya con tres años de edad, se esta conviertiendo en uno de los mas importantes del año y es el típico donde la empresas quieren estar y figurar. Supongo que el contenido, como en la mayoría de estos eventos, pocas sorpresas dará aunque si es una forma de que el futuro cliente pueda acercarse y conocer las estrategias futuras de las punteras en TI. Se puede consultar en el margen derecho la larga lista de sponsors que tiene el evento.

Cerrado por Vacaciones

Bueno pues después de un año esperando estas vacaciones, por fin han llegado. Si me las merezco o no importa bastante poco, lo que si tengo son muchas ganas de cogerlas. Estaremos de vuelta en Septiembre para seguir hablando y descubriendo cosas de todo lo que rodea al mundo «as a service».

 

WordPress se ve afectada por un error en Amazon S3

Aunque es fácil hacer leña y demagogia con este tipo de errores, cualquier sistema puede tener caidas de servicio de  este tipo ya este en la «nube» o no. Pero si es cierto que estas plataformas o aplicaciones saas ofrecen un acuerdo de nivel de servicio (SLA) y según lo que se contrate así debe responder el sistema. No sé que tipo de acuerdo tiene WordPress pero llevan más de 45 minutos y aún tienen problemas con la imagenes. No parece muy normal.

Intentaré averiguar cuales fueron las causas de este perdida de servicio. Os pego el error que anuncia WordPress en el parte de administración del blog

Notice: Because of an issue with Amazon’s S3 service, some images maybe unavailable for viewing after upload. We are working on resolving this issue and will update the following forum thread with more information as it is available.

ACTUALIZACION: Parace ser que los problemas empezaron a las 9:28AM y terminaron a las 17:16PM. En este link relatan lo que fueron arreglando en esas casi 8 horas

ACTUALIZACION: Tomado de gigaom.com, esta es la primera explicación que Amazon ha dado de su fallo en su servicio S3.

Como en todo sistema distribuido, los diferentes componentes de S3 deben saber la localización de unos y otros. Por ejemplo, este conocimiento hace posible que el sistema puede decidir cual es el servidor de almacenamiento redundante para encaminar las solicitudes de los clientes.

Hemos experimentado un problema con los sistemas internos de comunicaciones, dejando a los componentes sin poder interactuar adecuadamente, y a los clientes sin poder tramitar las solicitudes correctamente. Después de buscar varias alternativas, el equipo determinó que tenía que dejar el servicio innaccesible para restablecer la comunicación adecuada y, a continuación, dejar el servicio operativo de nuevo.

Se trata de sofisticados sistemas y que generalmente lleva un tiempo llegar a las causas del problema (vamos a dar a nuestros clientes más información cuando hayamos investigado a fondo el incidente). Estamos orgullosos de nuestro desempeño operacional en la explotación de S3 durante los 2,5 años, y nuestros clientes han estado, en general, satisfechos con la fiabilidad y el rendimiento del servicio. Pero todo este tiempo de inactividad es inaceptable y no vamos a estar satisfechos hasta que sea perfecto.

Amazon S3 se utiliza en gran medida por una serie de servicios que a su vez son utilizados por los puntos de venta de Amazon. Aunque estos servicios se vieron afectados, los puntos de venta no mostraron problemas notables debido a que la mayoría utiliza datos en caché.

Los 3 niveles del «Cloud Computing»

Como comentaba en el post anterior, buscando información sobre nuevas plataformas como servicio he encontrado varios post que intentan desgranar los agentes que actuan en este nuevo mundo «as a service». De todos ellos, me ha llamado la atención especialmente este que a continuación os traduzco con el permiso del autor ( Thanks Markus), que explica gráficamente, como muy poco texto y en definitiva de una manera muy clara y sencilla que hay detrás del mundo del «Cloud Computing».

Aunque en general me parece un post muy brillante, no estoy muy de acuerdo con algunas definiciones sobretodo con la de «Platform as a service (paas)», y aunque ya hablé en otro post sobre lo que pienso sobre paas me gustaría exponer mis nuevas ideas acerca de esto en otro post tomando como base éste de Markus. Este es el post traducido:

La Cebolla
En un intento decomprender mejor la naturaleza del «Cloud Computing» he intentado establecer una clasificación de algunas empresas y las aplicaciones que desovan en la nube.

  

Tres niveles diferentes de «cloud computing»

Infraestructura
El corazón de la nube es lo que algunos llaman la infraestructura como de servicios (IAAS). Esto es lo más cercano al metal desnudo: puro almacenamiento y capacidad de cómputo. Con las técnicas de virtualización se envasan pequeñas unidades (machinas con sistemas operativos, o megas de almacenamiento) que se entregan como el agua o la electricidad (concepto de utilidad de computación).

 

 

 

 

 

 

 

Plataformas
La siguiente capa es la Plataforma como servicio (Paas). Aquí nos encontramos con las plataformas más complejas, como Google o App Motor Salesforce.com AppExchange. Marc Andreessen, que acuñó la frase «la web como plataforma», escribió una vez: «[a] plataforma es un sistema que puede ser programado y, por tanto, personalizado por los desarrolladores – usuarios – y por tanto, adaptarse a un sin número de necesidades y que los desarrolladores de plataformas tradicionales no podrían llevado a cabo, y mucho menos no hubieran tenido tiempo para adaptarla. […] Si se puede programar, entonces se trata de una plataforma. Si no puede, entonces no lo es. «(Fuente)

 

 

 

 

 

 

 

Aunque no considero Amazon EC2 o S3 como una paas, sino más bien un Iaas, la elasticidad proporcionada por la infraestructura del Amazon ha permitido a desarrolladores de terceros construir plataformas sobre Amazon. Me preguntaba donde puedo poner en mi diagrama  los otros servicios Web de Amazon (FPS, DevPay, etc) pero no he encontrado un lugar plausible, aún. Probablemente debería estar en algún lugar entre Iaas y Paas.

Apps y Servicios
La capa exterior de mi cebolla está formado por todas las aplicaciones y servicios que se construyen en la parte superior de cualquiera de IAAS o FCA. No estoy satisfecho con la capa exterior. Creo que necesita más la categorización, como la agrupación de tipos de aplicaciones, por ejemplo, aplicaciones de  Redes Sociales, Servicios de copia de seguridad, y así sucesivamente.

 

 

 

 

 

 

 

 API
Cada capa tiene un conjunto diferente de APIs. Cercano al núcleo, los desarrolladores han estandarizado tecnologías Web y protocolos para el acceso y uso de la nube. Más alejadas del núcleo, se añaden niveles de abstracción  haciendo cada proveedor APIs más específicas . En cuanto a la aplicación y servicio de capa, encontramos una mezcla de APIs menos normalizada y estandarizada .

Los precios de Microsoft Online Services

Esta semana Microsoft anunció la apertura de la beta de productos online que desea ofrecer a sus clientes. Desde esta dirección  se puede acceder a la beta y a la información de cada uno de los productos saas (o lo que Microsoft se empeña en llamar software+services) que ofrece que son Exchange, LiveMeeting y Sharepoint, y que se suman al ya conocido Dynamics CRM. La suma de todos los productos pretende establecer un entorno de colaboración para los empleados de las empresas apoyándose en las herramientas de correo, de gestión de procesos, de conferencias online, etc.

Buscando información acerca de estos productos me encontré con este interesante artículo  en inglés que explica la historia de los servicios online de Microsoft y los precios que ha puesto a estos servicios. Resumo lo que me ha parecido más interesante de este artículo

Breve historia de Microsoft online
Si no ha venido siguiendo el desarrollo de Microsoft online, permítanme que haga un resumen rápido. Hace varios años, Microsoft compró Placeware que es su actual buque insignia para conferencias online, LiveMeeting. Poco después, Microsoft comenzó a ofrecer servicios de Exchange online a las grandes empresas. Microsoft también dio a conocer su , Dynamics CRM, como modelo saas. Ahora, con 10 millones de usuarios autorizados para Exchange online y más de 50 millones de mensajes por mes, Microsoft está ampliando sus servicios a las empresas de todos los tamaños.

……………

Licencias y Precios
El anuncio de hoy incluye un nuevo modelo de licencia, llamada la licencia de suscripción de usuario, o «USL». Cada usuario que tenga acceso a los servicios online de Microsoft requiere un USL, pero usted no necesita comprar USLs para cada usuario de su empresa. ………………………….

Una de las grandes características de la USL es que un USL puede utilizarse tanto para los servicios externos de Microsoft online , así como para los servicios internos. Por ejemplo, un usuario con un SharePoint USL puede acceder a SharePoint de Microsoft online y a su intranet SharePoint-( para los servidores SharePoint CAL no se requiere licencia para ese usuario)

El coste básico de un USL para lo Microsoft llama la «suite online de productividad para las empresas»  esde 15$ por mes. Esto significa, que por un valor de 15$/mes, un usuario puede tener acceso a Exchange, SharePoint Server, Live Meeting y, cuando se libere a la Oficina de Comunicaciones online.

Los  15$/mes por USL es la base de referencia para la suite. Cada producto puede ser licenciado por separado si así lo desea:  10$/mes para Exchange USL,  7.25$/mes para SharePoint, 2,50$ para la Oficina de Comunicaciones y 4,50$ para LiveMeeting. Cada USL incluye una cuota de almacenamiento: 1 GB por USL para Exchange y 250MB de almacenamiento por USL para SharePoint, y se puede comprar almacenamiento adicional  por  2,50$ por GB por mes.

…………………………….

Por supuesto, la teoría es que si se pasa de un modelo mixto o un modelo online , que Microsoft llama «Software + Services», se puede reducir significativamente el coste total de ejecución y soprte de los servicios de IT. No tendrás más preocupaciones acerca de almacenamiento, filtrado de spam, actualizaciones,  redundancia, o de recuperación de desastres. Microsoft ofrece en todo el mundo 13 datacenter (serán más al 20 el próximo año) altamente escalables, dpnde los servicios de los clientes de Microsoft online se replican a dos datacenter para proporcionar redundancia, y el garantizar los acuerso de disponibilidad del servicio en un 99,9%.

 

¿Que es Saas?

La verdad es que un blog dedicado al software como servicio y que no exista un artículo en exclusiva para explicar el concepto tiene algo de guasa. Me lo he planteado muchas veces pero si creo que no voy a aportar nada nuevo a lo que ya existe en la red, me da mucha pereza escribir o rescribir lo que ya esta inventado y escrito.

No obstante , he encontrado un razón de escribir este post y es que el concepto lo he explicado a traves de los post que hasta ahora he escrito y me parece buena idea explicar lo que significa saas a través de un popurri de estos post .

¿Que es Saas o «Software as a service» o en español «Software como servicio»? 

Saas es aquella aplicación ofrecida por su creador (ISV) a través de internet para su uso o utilización por varios clientes manteniendo la privacidad de sus datos y la personalización de la aplicación. El usuario paga por el uso, por la infraestructura necesaria (CPD, máquinas de computación, de almacenamiento, de seguridad,etc) para el correcto funcionamiento de la aplicación y por el mantenimiento (nuevas versiones, corrección de bugs, almacenamiento necesario,etc) de la infraestructura y aplicación.

Debemos saber que en general hay varios modelos de construcción de soluciones saas o lo que Microsoft llamó niveles de maduración de saas y en estos se diferencian los antiguos ASP y los actuales proveedores de Saas.

El hecho de que se acceda a la aplicación a través de internet no quiere decir que se haga a través de navegador pero la utilidad más interesante de este tipo de aplicaciones es que se haga a través del navegador y no requiera instalación en las máquinas de los usuarios de la aplicación. En esta comparativa entre saas y el software instalado in-house  podemos sacar conclusiones de los beneficios del saas.

El crecimiento de Internet ha sido uno de los factores que ha empujado y ha hecho posible que saas tenga sentido, pero además de internet, ha habido otro hábitos que ha favorecido la tendencia del software como servicio. Estos los podemos encontrar en este post.

¿Cuales son los conceptos por los que suele pagar la empresa que adquiere el Saas?

Normalmente el proveedor pone un precio mensual o anual por usuario nominal que se conecta a la aplicación aunque existen otros formas de cobro , como son:

  • Comsumo de CPU
  • Consumo de megas
  • Ancho de banda de datos desde o hacia la aplicación.
  • Tráfico de datos desde o hacia la aplicación.

¿Nos debe de importar los diferentes niveles de maduración de saas?

Bajo mi punto de vista si, sin duda. Dependiendo del nivel de maduración, el proveedor debe de disponer de la infraestructura necesaria para dar un servicio estable, fiable, seguro, etc. a sus clientes acorde al nivel de maduración. Por ejemplo, a mi como cliente consumidor me interesaría saber cosas como: disponibilidad de un plan de contigencia (centros de backup), capacidad para la ampliación de sus recursos (escalabilidad), dispositivos de seguridad y privacidad de la información, recursos para asegurar el rendimiento de la aplicación,etc.

Este post recuerda los requisitos mínimos que debemos exigir cuando adquiramos una aplicación de saas.

Por ultimo, otros post y direcciones que considero de interés dentro y fuera de este blog serian:

Saas y el Software Libre

¿Qué es el Software Libre?. Este ejemplo de Richard Stallman lo aclara todo: ¿por que podemos acceder a las recetas de cocina y no podemos acceder al código de un aplicación? El resultado final en ambos casos es un producto y sin embargo a Bill Gates se le metió en la cabeza que debía privatizarse para que se pudieran forrar él y su socio.

El software es conocimiento y ese conocimiento nos pertenece a todos y debe ser público, accesible, modificable, distribuible y utilizable.  Las cuatro libertades a la que se refiere el software  libre son claras (lo tomo de la wikipedia para no tener que acudir):

Libertad 0 Libertad 1 Libertad 2 Libertad 3
Ejecutar el programa con cualquier propósito (privado, educativo, público, comercial, militar, etc.) Estudiar y modificar el programa (para lo cual es necesario poder acceder al código fuente) Copiar el programa de manera que se pueda ayudar al vecino o a cualquiera Mejorar el programa y publicar las mejoras
Es importante señalar que las libertades 1 y 3 obligan a que se tenga acceso al código fuente.
La «libertad 2» hace referencia a la libertad de modificar y redistribuir el software libremente licenciado bajo algún tipo de licencia de software libre que beneficie a la comunidad.

Y ahora llega la tendencia «software as a service» donde en la mayoria sus formas de uso no existe instalación y distribución del software.  Desde luego es un escenario ideal para las empresas con software bajo licencia privativa ya que su lucha contra la piratería ha terminado.

Me encanta el movimiento del «software libre» y más aún la tendencia del «software as a service», pero ¿tiene sentido declarar el «software as a service» como libre? Mi opinión es que si. Si, porque precisamente el modelo «software as a service» cobra por los servicios de  infraestructura y mantenimiento, e incluso por la distribución remota del software  y para nada es incompatible con que el software que se ofrece sea libre (que no gratis) y por tanto tener acceso a él para poder cumplir con sus cuatro libertades.

 Que nadie tenga miedo a declarar su «software as a service» libre, porque su negocio no está en peligro. El modelo de negocio del software como servicio es claro: cobrar por el servicio (infraestructura, mantenimiento, almacenamiento, etc)  y no por la venta de licencias.

Quiero hacer una mención de agradecimiento a alfonsogu.com, por todos los enlaces que me han ayudado a escribir este post.