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Tag Archives: Saas

Semanario – Semana 47/2008

Estas son las noticias que más me han llamado la atención en esta semana:

Encuesta sobre la utilización de las aplicaciones de escritorio. Cuenta Antonio Ortiz en su blog que solo el 1% de los usuarios encuestados ha utilizado google docs en los últimos seis meses. En la comparativa aparecen tambien datos sobre OpenOffice y Microsoft.

Saleforce anuncia  nuevo record de beneficios En contra de lo publicado la semana pasada acerca la caida en bolsa de las compañias relacionadas con saas, Salesforce gana un 43% respecto al año pasado en la misma fecha y un 5% más respecto al cuatrimestre anterior.  

Los usuarios prefieren a Amazón como proveedor de servicios en la nube. Interesante estudio sobre el posicionamiento de los actores del cloud computing.

Mas consejos para compañias focalizadas en el desarrollo de saas. Esta semana he descubierto este blog cuyo autor escribe artículos sobre buenas practicas para el desarrollo y gestión de negocios orientados al saas. Este es un paper sobre 10 cosas que debes de hacer y otras 10 que no debes de hacer cuando quieres vender saas.

Conferencia saas organizada por IDC en Madrid

idc-conference3El próximo 27 de Noviembre se celebrará en Madrid la primera conferencia Saas organizada por IDC donde se tratarán temas relacionados con el software como servicio. La información del evento se puede consultar en esta página y en concreto la descripción del contenido de las sesiones y sus ponentes se puede consultar en este folleto publicitario. Asistirán compañías de renombre como Salesforce, Sage Saas y NTT que junto con otras esponsorizan el evento y también estarán compañías del sector que presentarán sus puntos de vista sobre el saas y experiencias en la implantación de sus soluciones.

Es un punto de encuentro para proveedores y clientes relacionados con el mercado del saas que según IDC:

«El crecimiento anual del software suministrado como servicio será del 25% y el mercado moverá más de 9.000 millones de dólares en todo el mundo en los próximos dos años. En España, el crecimiento también continúa en alza, aumentando en un 19%.»
 

Buscando información sobre conferencias saas en España esta es la segunda que se celebra ( la primera se celebró en Octubre del 2007) y espero que ni sea la útlima ni tarde tanto tiempo en celebrarse porqué es una de las mejores formas de acercar saas al público. Yo estaré por allí para recoger lo que se coció y después «postearé» lo más relevante.

Cloud Computing Expo – Noviembre 19-21

cloud-expoDesde el hoy hasta el 21 de Noviembre se celebrará en San José-California la conferencia Cloud Computing Expo donde se trataran temas relacionados con el iaas, paas, saas, virtualización, grid software y en general todo lo relacionado con el cloud computing.  Echando un vistazo a las empresas que sponsorizan el evento ( se pueden consultar en el marco de la izquierda de la página principal) y que tendrán la oportunidad de exponer en alguna de las sesiones, parece que la conferencia tiene más  su foco de atención en el mundo iaas (infrastructure as a service) y en el saas on iaas, que en el resto de las partes que compone el cloud computing. De hecho faltan empresas como Salesforce, Google y Microsoft .

No he visto forma de seguir la conferencia a través de video conferencia , ni ningún apartado en el después cuelguen las sesiones. Intentaré ver como se puede obtener información de cómo se ha desarrollado la conferencias y las noticias que se han anunciado.

Por último, decir que este es el primer evento de un segundo que se celebrerá el proximo mes de Marzo en New York, durante días 22 al 24.

Microsoft Exchange y Sharepoint entran en producción

En el dia de hoy Microsoft ha anunciado que los servicios online Exchange Online y Sharepoint Online han salido de la Beta y ya es posible disfrutar de estos dos productos, junto con Live meeting y Comunication Online, por un precio de 15$ al mes por usuario. Además es posible probar sus servicios durante un mes sin coste alguno.

La verdad es que no han tardado mucho en liberar el producto porque fué en Julio de este año cuando anunciaban la apertura de la beta y adelantaban los precios de los online services que como podemos ver sus precios no han variado desde aquel anuncio.

El acuerdo del nivel de servicio para las suit de productos online en lo que se refiere al pago por incumplimiento del acuerdo se puede ver en la tabla de abajo y al menos es capaz de devolver el 100% en créditos (=esto es lo mismo que cuando te dan un vale en un tienda y solo lo puedes canjear en la misma tienda), cosa que Amazon ni siquiera se plantea.

    i.     Uptime Service Levels

Monthly Uptime Percentage

Service Credit

 < 99.9%

25%

 < 99%

50%

< 95%

100%

El posicionamiento que quieren hacer del conjunto de productos es tan ambicioso como en muchos de sus productos: apuntar  a cualquier tamaño de empresa aunque bajo mi punto de vista productos como comunication online y Sharepoint solo los veo para empresas de al menos tamaño medio.

Esta claro que Microsoft ve en la nube una nueva fuente de ingresos y no quiere dejar escapar esta nueva tendencia del cloud computing.  La prueba está en que en un breve espacio de tiempo han anunciado SQL Data Service,  la plataforma como servicio Windows Azure, el nuevo Office que estará en la nube y estos servicios. Atrás quedan los días donde en Microsoft defendían el software + servicios en una estrategía más de comunicación y reorientación de sus mismos productos que de seguir la arquitectura de desarrollo (multitenancy) y modelo de negocio del software as a service. Veremos cual es el siguiente paso de este gigante.

Semanario – Semana 46/2008

Estas son las noticias que más me ha llamado la atención en esta semana:

 

  • Un poquitín de ego. En dos días de esta semana este blog ha superado las 100 paginas vistas llegando hasta 145 páginas vistas. Desde aquí, gracias a la gente que me lee,  a la gente me anima a seguir escribiendo y a la que me piropea.

Día más activo:145 — Thursday, November 13, 2008

¿Y si me quedo sin internet?

Antes de ayer , a través de los comentarios me hicieron una pregunta que cuando empecé a contestar pensé que mucha gente se hará la misma pregunta y vi que el tema tenía tanta «chicha» como escribir un post. Pego el comentario:

En primer lugar, enhorabuena por el blog me parece super interesante. Trabajo en una multinacional de Software con un programa de contabilidad muy conocido y usado por las pymes españolas. Mi opinión es, que realmente el modelo SaaS es muy interesante y es más, hemos conseguido que lo comprendan (hace unos años era impensable), realmente la pyme siente desconfianza por las comunicaciones. El otro día me comentaba un cliente lo siguiente: «me parece muy bien lo que me has explicado refiriéndose al modelo SaaS, pero si dices que se basa en nternet tengo dudas porque se me puede paralizar mi negocio y me contaba como Telefónica le dejó una semana sin Internet».

Ante esto mi pregunta es, ¿Cómo lo véis?¿Creéis que las comunicaciones actuales pueden ser un obstáculo al modelo SaaS?

Antetodo tengo que agradecer a Aurea sus halagadoras palabras.

A la pregunta de Aurea, mi respuesta es que sin duda , la perdida de conexión a través de internet y por tanto la indisponibilidad de la aplicación, es una de las barreras de entrada al saas junto con el de la seguridad y privacidad. No olvidemos que a parte de perder el servicio de internet, el proveedor del saas puede tambien tener problemas en su infraestructura pero tampoco hay que olvidar que en la soluciónes tradicionales, nuestra infraestructura tambien puede darnos disgustos, con tiempos de respuesta y soluciones peores en comparación con los proveedores externos.

En el caso que nos plantea Aurea de su cliente, la mejor forma de resolver sus dudas es ayudarle a descubrir las posibles soluciones que existen ante la perdida del servicio de internet, y valorar si sigue siendo interesante el saas o por el contrario es preferible la aplicación tradicional.

Como cliente, lo primero que haría sería valorar el impacto que mi negocio o  mi gestión sufriría si pierdo alguna de la aplicaciones y las probabilidades de que ocurra. Preguntas como: ¿No puedo seguir con la operativa? ¿No puedo continuar con la tareas de mantenimiento o gestión (contabilidad, nóminas,etc.)? ¿Durante cuanto tiempo puedo estar sin la aplicación? ¿Qué perdida ecónomica me puede suponer? ¿Como son de importantes los datos para el funcionamiento de mi negocio?, etc.

Lo segundo sería ver qué posibles soluciones tenemos tanto por el lado del proveedor y por el lado del cliente:

  1. Podemos elegir una aplicación utilice Google Gears o otro tipo de herramienta para que el cliente pueda trabajar mientras no tiene conexión. Por ejemplo, Zoho Writer y Zoho Mail utiliza Google Gears y permite utilizar la aplicación aunque no tengas conexión. De momento en el mercado no hay muchas pero seguro que aparecerán más.
  2. Acceso a través de RTB o RDSI. Hasta no hace mucho utilizabamos el modem para conectarnos a internet, asi que una solución sería que el cliente contrate una linea RTB o RDSI  que en caso de perdida de ADSL permita su conexión a internet y por tanto a la aplicación. Si tenemos que la perdida de internet puede ser debido a problema de tu proveedor de comunicaciones convendría que la linea se contrate a otro proveedor. Al hilo de esto, no conozco proveedor de saas que permita acceso a la aplicación a través de RTB o RDSI (cabeceras de 8 ó 10 lineas) y puede que resulte interesante para determinas situaciones de perdida puntual de ADSL.
  3. Instalar otra linea de Internet con otro proveedor de ADSL pudiendo ser de menos capacidad y por tanto más barata.
  4. Comprar un acceso 3G con conexión al PC a través de USB y pago por consumo.

En tercer lugar para cada escenario encontrado en el primer punto, aplicaría una solución u otra en función de la criticidad de las aplicaciones y datos, los riesgos potenciales y tiempo máximo de indisponibilidad.

Y el cuarto y más importante,¿saas si o saas no?

Por ejemplo, pongamos un escenario donde para una gestoría con mucha actividad tiene una aplicación de contabilidad que se ha identificado como crítica, donde como mucho tenemos 2h como máximo de inactividad, donde las probabilidades de quedarnos sin ADSL son moderadamente posibles y finalmente el acceso a la aplicación debe ser rápido sin perdidas de rendimiento. Tenemos dos posibles soluciones: nueva linea ADSL y el acceso 3G , pero sabemos que la cobertura 3G en nuestra empresa no es la ideal y que hemos decidido poner otra linea ADSL con otro proveedor de comunicaciones.

Además ya contamos con 2 PCs para dos 2 usuarios que deben acceder a la aplicación sin que sea necesario ,en caso de emergencia,  que operen a la vez. Esto es lo que nos salé cuando comparamos uno y otro modelo (las cantidades son aproximadas pero pueden ser perfectamente válidas):

  In-House Software SaaS
Inversión Inicial Lo normal es que deberíamos comprar un servidor para localizar nuestra aplicación y datos y que ambos  PC´s accedan y almacenen en el mismo sitio. Coste linfraestructura(PC+red): 1.500€ – Coste aplicación: 400€ Nueva linea ADSL 
Gastos de mantenimiento Coste mes nueva infraestructura:30€ – Coste mes aplicación:50€ Coste: 30€/mensuales – Coste aplicación por 2 usuarios/mes: 80€
Riesgo de adopción Alto riesgo por la inversión Bajo, no tienes inversión
Acceso a al aplicacion y datos Desde la empresa Desde cualquier punto, incluso tu casa.
La carga operacional recae sobre La infraestructura del cliente Proveedor de la Solución Saas
Tiempo de desarrollo o configuración Alto Medio
Facilidad de migración de las versiones Requiere una planificación Corre a cargo del proveedor del Saas
Disponibilidad de la aplicación Total Total
Retorno de la Inversión Lento debido a la inversion inicial Rápido y más predecible
Posbilidad de errores durante la implantación Alta Ninguna, accedes a traves del navegador
Capacidad añadir o eliminar usuarios Dependiendo de la licencia Si, rápidamente.
Seguridad de los datos(Backup, Accesibilidad,etc) A cargo del cliente A cargo del proveedor del Saas
Facilidad de despliegue de la aplicación a los usuarios Depende del tipo de aplicación Tan rápido como conectarse al proveedor del Saas
Precio mes 80€ mensuales 110€ mensuales

 y ahora sopesando inversión, ventajas y desventajas, y precio mensual, solo hay que contestar a la pregunta . ¿saas si o saas no?

Zoho Status – Monitoriza el estado de Zoho

El domingo hacía mención en el semanario sobre el dinamismo y la sensación de que en Zoho «no paran» ofreciendo cada dos por tres nuevas características  y hoy anuncian de nuevo una utilidad para que el cliente se sienta como en casa. 

zoho-status

Al igual que  Amazon y   Salesforce, Zoho con Zoho Status pone a disposición de sus clientes, la aplicación que utiliza la propia compañia para monitorizar el estado de sus aplicaciones y sus servidores. Permite que los usuarios accedan a esta información para saber los tiempos de respuesta que tiene cada aplicación  en cada unos de los 6 servidores (Seattle,Singapur, Londres, Alemania, Nueva Jersey y Australia) y el tiempo  que las aplicaciones y/o los servidores han dejado de dar servicio.

¿De que nos sirve esto? Funcionalmente de nada , solo que genera confianza por la apertura y transparencia y que a todo cliente nos gusta saber que es lo que esta pasando con nuestras aplicaciones si algo marcha mal. La información no es gran cosa (¿tiempo de respuesta?), pero en cualquier caso es un paso más para a generar confianza y quitar el miedo al cliente con información de como resuelve Zoho uno de los temas que más preocupan.

Ultimamente me tiene un poco obsesionado el tema de la comunicación pero por algo empresas como Salesforce invierte recursos en ganar la confianza del cliente en temas de seguridad, privacidad y disponibilidad  y como por ejemplo la FAQ sobre  la nueva plataforma de Velneo Paas expone las preocupaciones de los usuarios en temas de seguridad y privacidad de aplicaciones y datos haciendo necesario una explicación clara y concisa de como lo llevan a cabo.

Además de este comunicado, Zoho aprovecha para anunciar que la aplicación 24×7 que permite ofrecer Zoho Status y propietaria del accionista mayoritario de Zoho, ofrece su nuevo servicio Entreprise  con más funcionalidad. A parte del servicio de monitorización de webs, se ha definido un SLA y herramientas para verificar su cumplimiento.

Semanario – Semana 45/2008


Basta que la semana pasada decidiera retomar la idea de realizar un semario,  para que esta semana no haya casi movimiento. Bueno pues a parte del evento Dreamforce de esta semana, estas son las noticas que más me han llamado la atención: 

¿Es realmente interesante el saas para la PYME?

saaspyme1Ya sabemos las ventajas y desventajas que el software as a service nos ofrece. En general el saas nos reporta ahorro de la inversión en infraestructura porque no necesitas instalar el software en servidores dedicados, ahorro en mantenimiento de la instalación y de las versiones, un precio bajo y relacionado con quien y/o cuanto usas la aplicación, backups incluidos en el precio, soporte y arreglo rápido de los bugs que puedan aparecer en la aplicación y podriamos añadir algunos más pero estos son los  que más destacan y para lo que quiero exponer es suficiente.

Todo esto esta muy bien pero si de lo que hablamos es de micropymes podría cambiar la cosa. El otro día hablando con mi hermana, ex-empresaria y ahora contable de una asesoría,  me decía: «a mi todo esto me parece muy bien pero para nosotros esto no es interesante». Yo firme defensor del saas y del matrimonio pyme-saas, muy en mi sitio y casi ofendido le dije que me lo explicara y me dijo:

Pues no, porque yo no tengo infraestructura. No tengo el software en ningún servidor, con lo cual no me ahorro en infraestructura y su mantenimiento. Hacemos backup a diario en CDs de lo que realmente nos interesa porque una empresa les asesoró cuando se hizo la instalación de los PC´s. El software que yo utilizo, osea,  un programa contable, lo tuvimos que renovar este año por el cambio de legislación pero llevaban años con el mismo software y no necesitaban más. Es un software comercial que nos han recomendado con un coste de 400€ y tu me hablas de 10  a 20 euros por mes en el mejor de los casos. ¿Que me soluciona el saas ese a mi?

Evidentemente es un ejemplo muy concreto pero si es cierto que hay cierto tipo de software que no renuevas anualmente, que es estable y por tanto merece la pena hacer cálculos y sopesar el precio del software in-house y el precio saas.

No obstante a mi modo de ver hay tres cosas con las que no contó mi hermana. La primera de ellas es que no es ella la que tenia que desembolsar el dinero y que no solo tenían una aplicación para la contabilidad; tambien tienen aplicaciones para nóminas, facturación, gestión de cobros, etc  y todos estos productos pueden sumar un cantidad importante que a lo mejor el empresario no puede hacer frente y le es más cómodo «pagarlo a plazos» aprovechando las ventajas adicionales del saas.

La segunda es que quizás y solo quizás, al igual que lees el correo de Gmail, Yahoo o Terra desde cualquier punto del planeta, si fueras empresario, te surgiera alguna duda sobre algo de tu empresa y tuvieras la oportunidad de conectarte a internet y consultarlo (sin tener que instalarte nada en tu PC), a lo mejor esa noche duermes mejor. Por si acaso, alguien se lo pregunta. ¿Quien mejor que un profesional de la seguridad, almacenamiento y disponibilidad de la información para que guarde y vele por tus datos? Es un cambio de mentalidad y visión dificil de llevar pero ¿No me digas que el dinero lo guardas debajo del colchón? 😉 Bueno Stallman seguro que utiliza el método del colchón pero el resto de los humanos tiramos del banco.

La tercera y la que me parece más importante son:  los fallos. A mi hermana la instalación del software en su PC le fue bien pero ¿cuantas veces nos hemos encontrado con problemas en la instalación del software por tener otras instalaciones en el mismo PC? Además hay que tener en cuenta los fallos en el software que en general te los arreglan durante el primer año pero después o pagas mantenimiento o adiós muy buenas. Y otra más gorda que no te acuerdas de ella hasta que te pasa: ¿Tienes la completa seguridad de que puedes recuperar tus datos si tu disco duro se va al carajo?

En resumen, que no todo es oro lo que reluce ni en el saas , ni en el  in-house y como en todo hay que estudiarlo,  ver los pros y los contras de cada situación y empresa para poder tomar la mejor decisión que rentabilice nuestra inversión.

Force conecta con Facebook y Amazon en la nube

logo_home_forceEn estos días se esta celebrando el hackathon de Force 2008 cuyo nombre comercial es DreamForce y  donde los programadores y ISV se reunen para compartir ideas, comentar nuevas funcionalidades, acudir a talleres sobre saber-como,  conseguir acuerdos de colaboración, etc. en definitiva un sitio donde hacer networking y saber como tus competidores se están moviendo es este mercado del saas y la  forma en que están explotando la plataforma Force.

Sabemos que Salesforce , el lider mundial del CRM on-demand,  está centrando muchos esfuerzos en la promoción de la plataforma Force y esto es algo que saben hacer realmente bien. En su web, que es un auténtico alarde de buena comunicación,  acaban de abrir una nueva página para enseñar y ayudar a los potenciales programador e ISV a crear código saas y a establecerse como empresa.  Y ahora con eventos como DreamForce intentan acercarse al programador e ISV y conocer sus inquitudes. Desde luego si alguien tiene alguna duda de si el software como servicio necesita de acciones comerciales y promocionales seguro Salesforce le sacan de ellas .

En estos eventos suelen aprovechar para anunciar nuevas funcionalidades que va a mejorar el uso de la plataformas. Ayer , en el primer día de Dreamforce, anunciaron lo siguiente:

Force para Amazon.-  Se trata de un conjunto de herramientas para que las aplicaciónes Salesforce puedan utilizar los servicios de amazon.  Por ejemplo si quieres utilizar S3 para almacenar imagenes y documentos o ejecutar parcialmente un parte de tu aplicación sobre maquinas amazon EC2 y código php. 

Force para Facebook.- Otro conjunto de herramientas para que las aplicaciones de Force utilicen la API de Facebook y puedan desplegarse dentro de Facebook. El usuario en realidad utilizarán la plataforma Force para acceder a los formularios, base de datos y la logica. Es decir, un aplicación programada en Apex Code para Force puede se utilizada por los millones de usuarios de Facebook, pero ¿son el mismo el mismo tipo de usuarios? Quizás tenga más sentido la integración con el «Facebook de IBM», osea,  BlueHouse.

Dominio separado de Force.com.  Ofrecen la posibilidad de crearte un dominio público para que tu aplicación pueda ser accedida por otros usuarios, a parte de los usuarios de la plataforma Salesforce.

Code Share. Esto es un reanuncio porque ya lo estaban llevando a cabo.  Es un directorio de  proyectos código abierto donde los programadores pueden participar o  crear sus propios proyectos de código abierto.

logo_home_salesforce

En definitiva, saben lo que hacen, lo hacen bien y si están en el camino se verá un incremento de  sus ingresos y en el número de aplicaciones que ofrecerán en su plataforma.

Saas y la crisis – 2ª parte

Poco más tengo que añadir de lo que en este post hablaba sobre lo interesante que se tercia la opción saas  cuando estamos en época de vacas flacas. Quizás en esta parte del año y como comentaba mi colega Javier en su post, es época de configuración y acuerdos de los presupuestos con la directiva y seguro que más de un director de IT se plantea tirar de saas, paas e iaas para reducir sus costes. 

Solo quiero exponer gráficamente como está preocupando el tema en este útlimo mes a los navegantes por las vistas recibidas al anterior post  y a través de las palabras «crisis», «la crisis», «saas crisis».

 

Los 10 errores más comunes de una startup de saas

El otro día comentaba Enrique Dans en uno de sus post que Zoho es el más listo de la clase porque entre motivos, ha empezado a utilizar Google Gears antes que el propio google. La verdad es que Zoho no ha parado de poner software online en los 3 años que llevan de vida y lo hacen realmente bien pero para mí, dentro del mundo «as-a-service» , el más listo de la clase siempre ha sido Salesforce, que con su CRM online ha conseguido ser una referencia en este mundo y ahora con Force quieren ser tambien los líderes en el mundo de las platform as a service.

Para promocionar Force están lanzando una campaña de comunicación y ayuda para que aquel emprendedor que quiera focalizar su esfuerzo en el desarrollo del software as a service, tenga toda clase de información a traves de white papers con consejos para su creación y seminarios web online . Por eso digo que son listos y los primeros de la clase porque como comentaba hace algún tiempo estos tios en Force no cobrán al desarrollador, hacen caja con la base instalada de clientes que utiliza su CRM y que ahora pagará si quiere utilizar una de las aplicaciones que estos nuevos proveedores de saas desplegaran en su plataforma.  De ahí que se dediquen a atraer proveedores de saas con sus aplicaciones para hacer un «poco» mas de caja. 

Hace unos dias publiqué un resumen en español de un informe de Salesforce que hablaba sobre las 7 claves a tener en cuenta en la creación de una saas, y ahora dejo otro resumen de este paper sobre los 10 errores más comunes que suelen cometer cuando lanzas una empresa de saas:


Recuerda que el modelo de negocio de saas es diferente

Error 1.- Ejecutar tus procedimientos operativos como si fueras una compañia de software tradicional. Tus beneficios dependen de ingresos paulatinos y no de grandes ventas, por eso debes tener cuidado con tus gastos fijos y monitorizar la renovación de tus suscripciones e indicadores de futuros ingresos.

Error 2.- Gastar demasiado en marketing y fuerza de ventas. El marketing tradicional y en concreto la publicidad puede resultar muy costosa y hay proveedores de saas que han encontrado fórmulas de marketing más economicas e igual de efectivas.

Error 3.- No poner interés en que el cliente use producto. Si conoces el uso de tu producto, el numero de clics que reciben tus páginas, aquellas que no se utilizan entonces intenta sacar provecho de está información para dar al cliente lo que quiere.


Evita errores de marketing comunes

Error 4.- Conformarte con la mentalidad «construido-ya vendrán». Necesitas tener una estrategia promocional agresiva que identifique a tu target y los diferentes canales de acceso.

Error 5.- Esperar a que tu cliente tenga éxito. Haz lo posible para que tu cliente utilize y saque partido de la aplicación y que obtenga el beneficio que esperaba. Manuales, videos, soporte online, etc…

Error 6.- Subestimar el poder de la referencias de clientes y de los evangelistas. Los testimonios de clientes y comentarios de los evangelistas hace más estable y confiable tu producto.

Error 7.- No poner interés en las comunidades de usuarios. Los foros de usuarios ayudan al clientes a manejar mejor la herramienta y sirven de soporte de la misma, evitando que el cliente necesite el nivel de soporte básico.  Encuentra a los usuarios evangelista más activos, incentivalos y escuchalos.


No tengas en cuenta como se hacen las cosas en el desarrollo tradicional

Error 8.- Utilizar metodologias tradicionales para la entrega de saas. En el desarrollo tradicional hasta que no tengas un número de cambios funcionales importante no empaquetas para en lanzamiento de una nueva versión. En saas no es necesario hacerlo e incluso puede ser contraproducente hacerlo así porque no creas expectación , dinamismo en la aplicación y parece que no escuchas las peticiones de tus clientes.

Error 9.- Invertir en infraestructura más de lo necesario. Esto es directamente «promocional» a Force, pero es completamente cierto que es una ventaja no invertir en Iaas ( infraestructure as a service) cuando hay gente que lo hace bien y es su negocio.

Error 10.- Que te pillen sin un API. Es necesario que el cliente no sienta que sus datos están aislados de su sistema y que tenga la «oportunidad» de sacar sus datos y llevarlos a otro proveedor de saas.

Saas verticales , horizontales y ¿saas a medida?

Un proveedor de saas a la hora de iniciar su actividad deberá plantearse cual es el servicio que va a ofrecer a sus clientes y qué tipo de aplicación envolverá al servicio. Puede ofrecer 4 tipos de aplicaciones:

Aplicaciones a medida,  El cliente dicta lo que quiere y el proveedor se lo hace a un precio por lo general mas alto que el resto de las opciones. 
Aplicaciones Verticales puras, son para el gremio en cuestión y no hay posibilidad de utilizarlas en otro gremio.
Aplicaciones Verticales, son aquellas que cuya solucion se podría obtener con aplicaciones horizontales pero dada su condicion esta mucho mas dirigidas al sector y por tanto requiere menos trabajo de adaptacion y configuración.
Aplicaciones Horizontales
, pretenden ser utilizadas por cualquier sector pero su nivel de adaptación a tu negocio requiere horas de configuración e incluso desarrollos. Ejemplo es un SAP, CRM

Dejando a un lado las aplicaciones a medida y partiendo de la base que el mismo proveedor de saas lleva el mantenimiento de la infraestructura y de las nuevas versiones, que la aplicación a ofrecer sea vertical pura, vertical u horizontal dependerá más de un tema estratégico; las horizontales son mas ambiciosas, más complejas de desarrollar, más configurables y por tanto más riesgosas que las verticales pero por su condición pueden llegar a más clientes que las verticales y como tenga un poco de reconocimiento te forras.

Pero ahora bien ¿merece la pena tener un modelo de negocio basado en saas a medida? Yo no encuentro, bajo las precondiciones de saas (infraestructura, mantenimiento de versiones, precio por uso,etc.) , modelo de negocio posible para podermantener el saas a medida de tus clientes. Pero sin embargo si me parece interesante aprovecharse del modelo cloud computing y de las ventajas de la nube. Si el cliente está de acuerdo en mantener sus aplicaciones en la nube, existe la posibilidad de colocar la aplicación en una paas y el precio del software sigue el modelo tradicional, tanto el proveedor como el cliente salen beneficiados de la decisión ya que ninguno tendrá que mantener la infraestructura y las modificaciones y arreglos del software durante su garantía podrá realizarse online, sin desplazamientos para el proveedor y ganando el cliente en rapidez de implatación.

¿Y que tipo de aplicación prefiere el cliente?  En general si el cliente tiene claro lo que quiere y tiene presupuesto, prefiere una aplicación a medida ya sea saas o aplicación tradicional y como 2ª opción se plantea la adquisición de aplicaciones verticales u horizontales que están en el mercado con un éxito más que notable y que encajan en un porcentaje alto con la funcionalidad requerida. Y a partir de ahora el cliente podrá tener en cuenta al nuevo jugador y proveedor de saas que a través de su continua especialización en la aplicación saas y su infraestructura, el feedback online con los clientes (práctica habitual de los proveedores de saas y paas), la rapidez de implantación de las mejoras que estos solicitan (2ª de las claves de este post ) y sobretodo si son mejoras de clientes del mismo gremio, las saas que ofrezcan serán una opción más que considerable.

Cloud computing será la 2ª técnologia más importante en 2009

Esta es la lista que ha publicado Garnet de las tecnologias que estratégicamente serán mas relevantes durante el 2009

y esta es la lista que predijeron el año pasado:

Este año, a diferencia del anterior, aparece el cloud computing y además en el segundo lugar como la técnologia más importante. Los comentarios acerca del porqué de sus predicciones de cada técnologia se pueden leer en computerworld y en concreto del cloud computing opinan que el cloud computing no solo abarca el software como servicio (saas) sino que tambien engloba el iaas y las paas. En otro blog de zdnet comentan que además Gartner piensa que el 80% de la empresas del Fortune 1000 tendrán alguna aplicación o parte de infraestructura en la «nube».

En general no han dicho nada que no sepamos en cuanto al cloud computing pero si tenemos en cuenta que es una empresa de referencia en lo que se refiere a estudios de mercado, tendencias, informes y publicaciones de asuntos técnologicos y no tenemos en cuenta el éxito del ranking del año pasado ;), habrá que hacerles caso.

Siete claves para un proyecto saas de éxito

Esta mañana revisando el blog de Force me he encontrado con esta entrada que me ha encandilado porque en sus referencias aparecía este whitepaper que explica qué debe tener en cuenta una empresa de saas de reciente creación para que concluya y mantega su éxito. No estoy seguro de cuando se liberó el pdf pero es igual de interesante por los puntos que destaca y porque aparecen unas cuantas referencias de empresas (con declaraciones de su CEO) acerca de cómo y porqué les fué y les va viento en popa en este nuevo mundo. 

Una de la cosas que más me ha llamado la atención es que el software tradicional y el software as a service se gestionan de diferente manera (desde su captación hasta su entrega al cliente)  y muchas de la prácticas y procedimientos comumemente aceptados en la creación del software in-house no tienen sentido en el saas. Esta la típica chorrada que cuando te la dicen, la afirmas como obvia pero que en tu día a día no dejas de hacerla, por eso me gusta destacarla.  

Resumo las siete claves para que un proyecto Saas tenga éxito: 

  1. Busca líderes del proyecto responsables. El proyecto debe tener un líder que entienda la solución saas y que acepte las  diferencias entre la creación de software tradicional y el modelo saas. Además debe intentar encontrar las métricas correctas para evaluar el estado del proyecto (tasa de adopción, utilización del sistema, desgaste de la solución) , asi como de su comunicación dentro de la compañia y los responsables de cada métrica.
  2. Haz aplicaciones que tus usuarios necesiten. Debes intentar deleitar a tus usuarios para que vuelva a utilizar tu aplicación con nuevas actualizaciones, interfaces intuitivos, upgrades automáticos que no fastidien sus personalizaciones. Además de tener la posibilidad de escuchar a tus usuarios(chat,tablon de sugerencias), de informales sobre actualizaciones y futuras mejoras, de saber que es lo que más utilizan y que no, etc. En definitiva crear expectación, darles lo que quieren y disponibilidad.
  3. Genera demanda las 24h del día. Apoyándote en la información que tienes de tus usuarios intenta generar demanda con actuaciones como accesos free a una parte de la aplicación, eventos, seminarios, videos, promociones,etc..
  4. Vendes servicio, no producto. Vendes un servicio completo, esto es entrega de producto, soporte y mantenimiento. Esto impacta en tu equipo de ventas y en tu equipo de desarrollo porque a diferencia del software tradicional, la fijacion de precio, el cumplimiento del mismo, la fidelidad del cliente, el mantenimiento de la aplicacion, el acuerdo del nivel de servicio(SLA), infraestructura para el cumplimiento del SLA,etc..  se tiene diferente tratamiento. No es lo mismo dejar un proveedor intermediario que mantega el código o que el propio cliente lo mantenga a que recaiga sobre el proveedor Saas. 
  5. Haz una religión del éxito de tu cliente. Ganar-ganar, si tu cliente gana tu ganas. Intenta destacar éxitos de tus clientes para obtener la atención de futuros clientes, realiza encuentas de satisfación y resuelve las quejas cuanto antes para fidelizar clientes, intenta crear grupos de clientes exitosos para enseñar a nuevos clientes, etc.. En definitiva el cliente debe renover suscripción y debes intentar hacer lo que sea para que vuelva a probar tu aplicación. 
  6. Desarrolla buenos procesos financieros. Debido a que los ingresos recibidos en el saas son incrementales y dependientes de las renovaciones, el tratamiento de la finanzas de la empresa saas es uno de los factores críticos a tener en cuenta.  Hay que tener especial  cuidado con el cash-flow, con los gastos fijos iniciales debido a la infraestructura, intentar poner medio de cobro automáticos, aprovechar el conocimiento del crecimiento de uso de aplicacion para prever futuras inversiones,etc.
  7. Encuentra tu sitio en el Universo «mashup«. Busca alianzas o utiliza webs de «remezcla» que potencien el uso de tu aplicación. Esto es un oda a «Force» como plataforma de aplicaciones (Paas– platform as a service) pero es una opción más a tener en cuenta para que tus potenciales clientes conozcan tu saas. 
El paper son 16 hojas y esto es un breve resumen, y aunque es un poco pesada la lectura en inglés la aconsejo porque me parece realmente interesante.