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Force se apunta al freemium

La plataforma como servicio Force, propiedad de Salesforce los “gafotas”  del sofware como servicio, flexibiliza su acceso y deja un parte free para que puedas probar su plataforma. La verdad es que parece extraño que una de la plataformas con más tirón (unas 110.000 aplicaciones desplegadas )  del mercado paas hasta ahora no tuviera un opción free para esos  early adopters que logren hablar de la  plataforma. Aún más extraño parece  que el CRM Salesforce al menos tenga la posibilidad de probar free la herramienta durante un mes y Force no lo tuviera.

Lo cierto es que todas las paas que conozco tienes su parte free y su parte premium, y ahora force se ha subido al carro del freemium para dar un empuje a su paas acompañando el anuncio de las conclusiones de su último estudioque reflejan que desarrollar en Force es 5 veces más rápido que en Java o .NET. Las características de esta opción freemium y el resto de opciones de pago son la siguientes:

force-fremium

Teniendo en cuenta que Force te permite utilizar una BBDD relacional y el lenguaje que ejecuta es Apex , propietario de Salesforce pero que viene a ser un seudo-java, Force se convierte un serio competidor de las otras dos opciones paas que ejecutan aplicaciones java: Google App Engine y Mor.ph, siempre y cuando las aplicaciones que desarrolles tenga un caracter empresarial.

Force y Google: Nubes que conectan – Episodio 2º

googleforceAllá por el mes de diciembre, Force, la plataforma como servicio propiedad de Salesforce que permite desplegar aplicaciones desarrolladas en Apex (Seudo-Java), puso a disposición del desarrollador de Python en la paas Google App Engine  un conjunto de librerías para conectar de una forma fácil y sencilla con los Web Service de Force, que a su vez te permiten manipular y consultar los datos que los clientes de Salesforce tengan en su CRM o en otras tablas creadas por ellos en la plataforma.

El movimiento como siempre inteligente de Salesforce pretendía anunciar la facilidad de acceso de su paas Force. Es decir, si no te gusta Apex para desarrollar aplicaciones en Force o no te gusta tu Force como plataforma, que esto no sea un impedimento para que te gastes los cuartos en Salesforce. Desarrolla en Python conéctate fácilmente a los web services de Force y despliega en tu plataforma preferida que será Google App Engine.

El anuncio era de esperar. Si ahora Google App Engine te permite desplegar aplicaciones Java , Force ha ampliado su conjunto de librerías para que los desarrolladores de Java de Google App Engine pueda conectar de igual forma que los programadores de Python. Al igual que cuando anunciaron la toolkit para Python, me sigue pareciendo más una maniobra publicitaría que otra cosa porque a los web services de Force se pueden acceder sin estas herramientas y por tanto lo que está haciendo Salesforce por un lado es posicionar su paas Force a la altura de Google App Engine y por otro, le está diciendo a todo el mundo la facilidad de acceso de la plataforma y lo interoperable que puede llegar a ser.

(Se puede ver un video explicando el anuncio)

Cloud computing en PI minutos

Video para explicar que es cloud computing en π minutos tirando más hacia la parte del saas y aunque esté en inglés se entiende perfectamente.

Visto en un  post del blog de Force.com

IBM, otra grande que se ennovia con Amazon

Primero fue Oracle quien cayó en su garras. A los pocos días se echó de  novia a la mismísima reina del carnaval in-house, Microsoft. Descansó un poco, pero enseguida  peleo con Facebook por el cariño de Force. Y ahora ha caído IBM. Un auténtico harén. 

¿Por que será que todo el mundo se casa con Amazon? Las respuesta es fácil. Amazon es la reina del carnaval cloud computing y a los otros les cuesta o€ poner sus soluciones en la nube porque no necesitan inversión en infraestructura ni mantenimiento de la misma y sin embargo obtienen beneficios  de la ola cloud que sube cada vez más. ¿Quien sale beneficiado? Ambos, por lo que lleva implicito el acuerdo a ojos del consumidor, es decir, soluciones de marcas con productos consolidadas y punteras en mercado in-house y cloud,  y  por los ingresos que ambos recibiran,  Amazon por el uso de sus máquinas y el resto por el pago por uso.

Los productos que ofrecerá IBM en las máquinas EC2 de Amazon bajo las modalidad pay-as-you-go ( pago según consumas) son los que siguen:

Aun no se han dan información de los precios aunque si dejan claro que aquellos clientes que tengan licencia con alguno de esos productos podrán utilizarlos en máquinas EC2 tomando como referencia la tabla de conversión de PVU ( Proccessor VAlue Unit = unidad de medida para pagar la licencia) para la máquinas de Amazon. Esto no quiere decir que te salga gratis, es posible que sea así pero dependerá de como  uses el producto. 

Me gustaría aclarar que esto no está bajo el modelo  saas, ni son base datos como servicio, ni ejecución como servicio (servidores de aplicaciones). Esto es utilizar la computacion como servicio o infrastructure as a service para instalar software tradicional. No deja de ser interesante, es más me parece muy interesante para empresas que no quieran invertir en infraestructura y encima quieran pagar según consumen, pero eso sí deben hacerse cargo del mantenimiento de las máquinas y aplicaciones que tengas instaladas en ellas.  

Por último, movimientos como este son buenas noticias porque afianzan cada vez más la ola cloud computing

Force y Google: Nubes que conectan

googleforceA través de otra toolkit, SalesForce facilita la vida de aquellos clientes que deseen ejecutar aplicaciones web en la plataforma as a service de la competencia Google App Engine. Han desarrollado un conjunto de herramientas que utilizado desde python (lenguaje con el que se construyen las aplicaciones que en Google App Engine se ejecutan) conectan de una forma fácil y sencilla con los Web Service de Force,  los cuales te permiten manipular y consultar los datos que los clientes de Salesforce tengan en su CRM o en otras tablas creadas por ellos en la plataforma.

 

A mi modo de ver el anuncio, a parte de que pueda facilitar la vida a algunos de sus clientes,  es más una maniobra publicitaria que otra cosa ya que si no se dispusiera de esta herramienta sería posible acceder directamente a los datos de Force a través de su API Web Services. Recordemos que en Junio de este año, Salesforce anunció otro conjunto de herramientas para poder utilizar algunas de las Google Docs (Docs, Hojas de Calculo, Calendario) pero esta vez desde la plataforma Force. A diferencia de este anuncio y aunque tuviera su parte de marketing, aquella herramienta me parecía mucho más útil que esta.

 

Ambos blogs han hecho eco de la noticia desde diferentes puntos de vista. En el blog de Google lo consideran una gran noticia y además posicionan a la paas Google App Engine a ojos del lector-cliente-potencial como una plataforma perfectamente válida para la ejecución de aplicaciones web para empresas. En el blog de Force, humildes ellos, hablan de que de esta forma el desarrollador o la empresa final, puede beneficiarse de las mejores características de ambas plataformas.

 

Semanario – Semana 48/2008

Estas son las noticias que más me han llamado la atención en esta semana:

Facebook te cobra por las aplicaciones que alojes. En realidad el servicio que te da es el de certificar las aplicaciones fiables y aquellos que no menos fiables, no es necesario pagar sino lo deseas.

Opengoo: una aplicacion online en tu casa. Se trata de una aplicación office (manejo de documentos, email, calendario,etc.) con todas las caracteristicas del saas pero que te permite instalarlo en tu casa o en los servidores que tu elijas.

Consejos para el 2009 en el mercado del saas. Una presentación de Bessemer Ventures que teniendo en cuenta la coyuntura económica, aconseja una serie de acciones para que no cierres tu startup saas.

Una aplicacíon in-house para manejar almacenamiento out-house . Gladinet es una aplicación gratuita para Windows, que permite que manipular los archivos almacenados en servicios como Google Docs, Picasa Web Albums, Windows Live SkyDrive, y Amazon S3.

¿Quieres programar en Apex para alojar tus aplicaciones en la paas Force? Una presentación que te explica el concepto multitenancy y te enseña a utilizar las herramientas que tiene Force.

Force conecta con Facebook y Amazon en la nube

logo_home_forceEn estos días se esta celebrando el hackathon de Force 2008 cuyo nombre comercial es DreamForce y  donde los programadores y ISV se reunen para compartir ideas, comentar nuevas funcionalidades, acudir a talleres sobre saber-como,  conseguir acuerdos de colaboración, etc. en definitiva un sitio donde hacer networking y saber como tus competidores se están moviendo es este mercado del saas y la  forma en que están explotando la plataforma Force.

Sabemos que Salesforce , el lider mundial del CRM on-demand,  está centrando muchos esfuerzos en la promoción de la plataforma Force y esto es algo que saben hacer realmente bien. En su web, que es un auténtico alarde de buena comunicación,  acaban de abrir una nueva página para enseñar y ayudar a los potenciales programador e ISV a crear código saas y a establecerse como empresa.  Y ahora con eventos como DreamForce intentan acercarse al programador e ISV y conocer sus inquitudes. Desde luego si alguien tiene alguna duda de si el software como servicio necesita de acciones comerciales y promocionales seguro Salesforce le sacan de ellas .

En estos eventos suelen aprovechar para anunciar nuevas funcionalidades que va a mejorar el uso de la plataformas. Ayer , en el primer día de Dreamforce, anunciaron lo siguiente:

Force para Amazon.-  Se trata de un conjunto de herramientas para que las aplicaciónes Salesforce puedan utilizar los servicios de amazon.  Por ejemplo si quieres utilizar S3 para almacenar imagenes y documentos o ejecutar parcialmente un parte de tu aplicación sobre maquinas amazon EC2 y código php. 

Force para Facebook.- Otro conjunto de herramientas para que las aplicaciones de Force utilicen la API de Facebook y puedan desplegarse dentro de Facebook. El usuario en realidad utilizarán la plataforma Force para acceder a los formularios, base de datos y la logica. Es decir, un aplicación programada en Apex Code para Force puede se utilizada por los millones de usuarios de Facebook, pero ¿son el mismo el mismo tipo de usuarios? Quizás tenga más sentido la integración con el “Facebook de IBM”, osea,  BlueHouse.

Dominio separado de Force.com.  Ofrecen la posibilidad de crearte un dominio público para que tu aplicación pueda ser accedida por otros usuarios, a parte de los usuarios de la plataforma Salesforce.

Code Share. Esto es un reanuncio porque ya lo estaban llevando a cabo.  Es un directorio de  proyectos código abierto donde los programadores pueden participar o  crear sus propios proyectos de código abierto.

logo_home_salesforce

En definitiva, saben lo que hacen, lo hacen bien y si están en el camino se verá un incremento de  sus ingresos y en el número de aplicaciones que ofrecerán en su plataforma.

Semanario – Semana 44/2008

Voy a retomar la idea del realizar un semanario que abandoné al poco de comenzar con el blog. Por aquel entonces no había un número de noticias importantes como para realizar el resumen semanal pero en cambio ahora tenemos casi a diario anuncios, opiniones, etc. que merecen ser recogidas para no caer en el olvido.

A parte de los post publicados esto es lo que más me han llamado la atención esta semana:

Siete claves para un proyecto saas de éxito

Esta mañana revisando el blog de Force me he encontrado con esta entrada que me ha encandilado porque en sus referencias aparecía este whitepaper que explica qué debe tener en cuenta una empresa de saas de reciente creación para que concluya y mantega su éxito. No estoy seguro de cuando se liberó el pdf pero es igual de interesante por los puntos que destaca y porque aparecen unas cuantas referencias de empresas (con declaraciones de su CEO) acerca de cómo y porqué les fué y les va viento en popa en este nuevo mundo. 

Una de la cosas que más me ha llamado la atención es que el software tradicional y el software as a service se gestionan de diferente manera (desde su captación hasta su entrega al cliente)  y muchas de la prácticas y procedimientos comumemente aceptados en la creación del software in-house no tienen sentido en el saas. Esta la típica chorrada que cuando te la dicen, la afirmas como obvia pero que en tu día a día no dejas de hacerla, por eso me gusta destacarla.  

Resumo las siete claves para que un proyecto Saas tenga éxito: 

  1. Busca líderes del proyecto responsables. El proyecto debe tener un líder que entienda la solución saas y que acepte las  diferencias entre la creación de software tradicional y el modelo saas. Además debe intentar encontrar las métricas correctas para evaluar el estado del proyecto (tasa de adopción, utilización del sistema, desgaste de la solución) , asi como de su comunicación dentro de la compañia y los responsables de cada métrica.
  2. Haz aplicaciones que tus usuarios necesiten. Debes intentar deleitar a tus usuarios para que vuelva a utilizar tu aplicación con nuevas actualizaciones, interfaces intuitivos, upgrades automáticos que no fastidien sus personalizaciones. Además de tener la posibilidad de escuchar a tus usuarios(chat,tablon de sugerencias), de informales sobre actualizaciones y futuras mejoras, de saber que es lo que más utilizan y que no, etc. En definitiva crear expectación, darles lo que quieren y disponibilidad.
  3. Genera demanda las 24h del día. Apoyándote en la información que tienes de tus usuarios intenta generar demanda con actuaciones como accesos free a una parte de la aplicación, eventos, seminarios, videos, promociones,etc..
  4. Vendes servicio, no producto. Vendes un servicio completo, esto es entrega de producto, soporte y mantenimiento. Esto impacta en tu equipo de ventas y en tu equipo de desarrollo porque a diferencia del software tradicional, la fijacion de precio, el cumplimiento del mismo, la fidelidad del cliente, el mantenimiento de la aplicacion, el acuerdo del nivel de servicio(SLA), infraestructura para el cumplimiento del SLA,etc..  se tiene diferente tratamiento. No es lo mismo dejar un proveedor intermediario que mantega el código o que el propio cliente lo mantenga a que recaiga sobre el proveedor Saas. 
  5. Haz una religión del éxito de tu cliente. Ganar-ganar, si tu cliente gana tu ganas. Intenta destacar éxitos de tus clientes para obtener la atención de futuros clientes, realiza encuentas de satisfación y resuelve las quejas cuanto antes para fidelizar clientes, intenta crear grupos de clientes exitosos para enseñar a nuevos clientes, etc.. En definitiva el cliente debe renover suscripción y debes intentar hacer lo que sea para que vuelva a probar tu aplicación. 
  6. Desarrolla buenos procesos financieros. Debido a que los ingresos recibidos en el saas son incrementales y dependientes de las renovaciones, el tratamiento de la finanzas de la empresa saas es uno de los factores críticos a tener en cuenta.  Hay que tener especial  cuidado con el cash-flow, con los gastos fijos iniciales debido a la infraestructura, intentar poner medio de cobro automáticos, aprovechar el conocimiento del crecimiento de uso de aplicacion para prever futuras inversiones,etc.
  7. Encuentra tu sitio en el Universo “mashup. Busca alianzas o utiliza webs de “remezcla” que potencien el uso de tu aplicación. Esto es un oda a “Force” como plataforma de aplicaciones (Paas– platform as a service) pero es una opción más a tener en cuenta para que tus potenciales clientes conozcan tu saas. 
El paper son 16 hojas y esto es un breve resumen, y aunque es un poco pesada la lectura en inglés la aconsejo porque me parece realmente interesante. 

Google y Salesforce cada vez más unidos

ha ampliado su alianza con Google para que los desarrolladores aprovechen el poder de la computacion en la nube para  el desarrollo y despligue de aplicaciones de negocio .

El nuevo toolkit Force.com que conecta con la API de los Google Data, proporciona un conjunto de herramientas y servicios para habilitar a los desarrolladores a aprovechar la API Google Data (un conjunto común de APIs estándar para interactuar con los datos en los servicios de Google)

El nuevo conjunto de instrumentos, que se basa en el modelo plataform-as-a-Service (paas) , tiene como objetivo ayudar a los desarrolladores a reunir datos y contenidos de Google Apps con la base de datos, la lógica y las capacidades de flujo de trabajo de Force.com.

“Reunir a las plataformas Google y salesforce.com permitirá la creación de nuevas aplicaciones integradas completamente en la nube,” dijo Marc Benioff, presidente y CEO de salesforce.com.

“Los desarrolladores ahora pueden aprovechar de la casi ilimitada infraestructura de múltiples arquitecturas informáticas de la nube de Google y de salesforce.com para construir la próxima generación de aplicaciones de negocio.”

El nuevo Force.com de herramientas de Google para los datos API esta disponible de forma gratuita en http://developer.force.com/ y http://code.google.com/p/apex-google-data

Fuente:http://blog.sforce.com/sforce/