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Force conecta con Facebook y Amazon en la nube

logo_home_forceEn estos días se esta celebrando el hackathon de Force 2008 cuyo nombre comercial es DreamForce y  donde los programadores y ISV se reunen para compartir ideas, comentar nuevas funcionalidades, acudir a talleres sobre saber-como,  conseguir acuerdos de colaboración, etc. en definitiva un sitio donde hacer networking y saber como tus competidores se están moviendo es este mercado del saas y la  forma en que están explotando la plataforma Force.

Sabemos que Salesforce , el lider mundial del CRM on-demand,  está centrando muchos esfuerzos en la promoción de la plataforma Force y esto es algo que saben hacer realmente bien. En su web, que es un auténtico alarde de buena comunicación,  acaban de abrir una nueva página para enseñar y ayudar a los potenciales programador e ISV a crear código saas y a establecerse como empresa.  Y ahora con eventos como DreamForce intentan acercarse al programador e ISV y conocer sus inquitudes. Desde luego si alguien tiene alguna duda de si el software como servicio necesita de acciones comerciales y promocionales seguro Salesforce le sacan de ellas .

En estos eventos suelen aprovechar para anunciar nuevas funcionalidades que va a mejorar el uso de la plataformas. Ayer , en el primer día de Dreamforce, anunciaron lo siguiente:

Force para Amazon.-  Se trata de un conjunto de herramientas para que las aplicaciónes Salesforce puedan utilizar los servicios de amazon.  Por ejemplo si quieres utilizar S3 para almacenar imagenes y documentos o ejecutar parcialmente un parte de tu aplicación sobre maquinas amazon EC2 y código php. 

Force para Facebook.- Otro conjunto de herramientas para que las aplicaciones de Force utilicen la API de Facebook y puedan desplegarse dentro de Facebook. El usuario en realidad utilizarán la plataforma Force para acceder a los formularios, base de datos y la logica. Es decir, un aplicación programada en Apex Code para Force puede se utilizada por los millones de usuarios de Facebook, pero ¿son el mismo el mismo tipo de usuarios? Quizás tenga más sentido la integración con el «Facebook de IBM», osea,  BlueHouse.

Dominio separado de Force.com.  Ofrecen la posibilidad de crearte un dominio público para que tu aplicación pueda ser accedida por otros usuarios, a parte de los usuarios de la plataforma Salesforce.

Code Share. Esto es un reanuncio porque ya lo estaban llevando a cabo.  Es un directorio de  proyectos código abierto donde los programadores pueden participar o  crear sus propios proyectos de código abierto.

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En definitiva, saben lo que hacen, lo hacen bien y si están en el camino se verá un incremento de  sus ingresos y en el número de aplicaciones que ofrecerán en su plataforma.

VPN-Cube – Seguridad en la nube

Leo en el blog de Phil Wainewright uno de los gurús en esto del software como servicio y cloud computing que ya podemos integrar las máquinas que tenemos en la nube dentro de nuestra red privada virtual. Se trata de un producto creado por Cohesive FT,  una empresa que ya dispone de otro producto saas on iaas para la creación de servidores en la nube sobre máquinas EC2, Flexiscale y Skytap, y que ahora nos ofrece VPN-Cube otro producto saas on iaas para poder securizar los servidores que dispones en una o en varias localizaciones en la nube e incluso integrar tus infraestructura in-house con tu infraestructura en la nube.

Es un producto que  tiene principalmente su público objetivo en el cliente final, en la empresa con departamento de IT que dispongan máquinas en la nube y que ahora pueden securizar sus comunicaciones con las máquinas en la nube. Pero tambien, dentro de las posibles combinaciones, se ocurre que puede ser interesante para las plataformas como servicio que tienen su infraestructura en la nube, como Heroku, Coghead,etc

Si echamos un ojo a los principales motivos por los que las empresas no adoptan o tienen miedo a adoptar la computación en la nube ya sea en iaas, paas o saas , aparece la seguridad como la principal barrera de entrada y este producto puede apaciguar las reacciones contrarias al cloud computing.

Me parece una gran noticia y como dice Phil, Stallman ya no tendrá porqué preocuparse de la seguridad de sus datos . Tambien lo ha sido para la comunidad de Amazon tal y como como hablan en este post .

Las máquinas EC2 de Amazon entran en producción

Hace unas horas Amazon ha anunciado que sus máquinas EC2, las cuales llevaban 2 años en versión beta, han entrado en producción.  Muchas empresas ya las estaban utilizando en sus entornos e incluso empresas como RightScale que ofrece un servicio de load balancing, autoescalabilidad, etc. sobre la máquinas EC2, en ningún caso hacian mención a que su producto funciona sobre estas en versión beta y por tanto la diferencia a nivel operativo prácticamente no existe. 

¿Cual es la diferencia? El SLA (Service Level Agreement – Acuerdo de Nivel de Servicio) que se pone en funcionamiento a partir de hoy 23 de Octubre del 2008 y que con respecto al SLA del Amazon S3 lo han variado un poco a su favor. Ahora solo devuelven el 10% de la factura mensual si el nivel del servicio cae por debajo del 99’95% del servicio anual. Se puede consultar todo la definición en este link.

A parte de esto Amazon ha anunciado en el mismo post que:

  • Microsoft Windows está disponible en version Beta para  EC2 algo que ya sabíamos que ocurriría.
  • Microsoft SQL Server está disponible en versión Beta para  EC2. 
  • Tienen en mente liberar una consola interactiva para administrar los servicios amazon.
  • Planean liberar utilidades como load balancing, escalabilidad automática, y un monitor de las maquinas EC2.

¿Windows Cloud? Que miedo!!!

De nuevo a través del blog de Enrique Dans me entero que Windows quiere entrar en el mundo del cloud computing a través de un nuevo sistema operativo cuyas funciones y nombre será desvelado de aquí en 4 semanas. El anuncio sorprende un poco porque Microsoft suele realizar anuncios de sus nuevas versiones y nuevos productos con bastante más antelación y porque esta semana Amazon tambien anunció la posibilidad de poder instalar Windows Server en sus maquinas EC2 y donde el pago tambien se hará por el uso que se haga de la máquina y el sistema operativo.

Buscando un poco más de información de este anunció he encontrado esta transcripción de Steve Ballmer en un conferencia en Paris el dia 2 de octubre donde habla sobre el anuncio. La transcripción es un ladrillo y los parrafos que más me han llamado la atención son lo que siguen:

One of the big areas of innovation will be the way the software itself gets transformed in an environment where we can assume high-speed Internet. We call that the software plus services revolution. Some people like to use the word «software as a service.» We say software plus service. Some people say cloud computing, some people say grid computing. Some people say on-demand, blah, blah, blah, blah, blah, blah.

……

We need to remake our development platform and our management and deployment tools so that the software really can move around to the PC, across servers magically. That involves taking .NET, our programming surface, to the next level.

Part of that means putting .NET in the browser, which we’ve done with our Silverlight technology. And yet I don’t think the whole world lives in a browser. PC applications have better user interface, and you can integrate them more. Browser applications run on non-Windows machines, and they’re easier to manage. We need to bring the benefits of both of those things together on Windows, and through our Silverlight technology permit the targeting of other systems.

…..

We will tell you about it, we’ll encourage you, but at the same time our strategy is to build a symmetric stack: Windows Server, Windows Cloud; Active Directory, Active Directory with Live IDs as an identity system in the Internet; SQL Server and an implementation of SQL Server for the cloud. We now have CRM; CRM in the cloud. We have SharePoint; SharePoint in the cloud. We’ve got Exchange; Exchange in the cloud.

Lo primero que me ha llamado atención es que Steve Ballmer diga que el software + service (S+S)sea lo mismo que «software como servicio» porque para su estrategia era mucho más interesante la acepción que dieron ellos del  S+S. Para el que no quiera ir a la wiki, el software + services se basa en tener el software en el PC pero con apoyándose en servicios en la nube. 

Del texto tambien se entiende que quieren potenciar SilverLight, competidor directo de Adobe AIR, para embellecer la presentación del software as a service, es decir, para que el usuario no pierda funcionalidad y usabilidad en la utilización de las aplicaciones de la nube. 

Y del último párrafo, se extrae y en el fondo es lógico que van a mantener la instalacion in-house  y continuar con la escalada de productos hacia la nube. Osea que se suben al carro del cloud computing porque saben que van a sacar ingresos de aquí. 

Poco más de lo que dice Enrique en su post y lo expuesto aquí dijo Steve en sus conferencias en Londres y París pero da un poco de miedo que saquen algo en aparetemente tan poco tiempo y que además funcione.

Amazon EC2 disponibles con Microsoft Windows Server

Hace unos dias nos quedamos sorprendidos con la alianza en la nube por parte de Amazon y Oracle y hoy Amazon nos anuncia que en sus maquinas EC2 podrán instalarse Microsoft  Windows Server . Hasta ahora solo era posible utilizar máquinas small,  large y extra large con Linux como sistema operativo ya sea Red Hat, Ubuntu, o cualquier otra versión de conocido sistema operativo open source. 

Quizás lo más atractivo de esta nueva posibilidad es que abre las puertas a la utilización de herramientas de microsoft que solo corren bajo este Windows como son SqlServer, ASP.Net, Visual Estudio (entorno para el desarrollo de aplicaciones). 

Analizando un poco la noticia ya sabiamos que la mayoria de los competidores de Amazon como Flexiscale o Skytap ya ofrecian Microsoft Windows Server en sus servicios de máquinas virtuales que ofrecian  y se hacía raro que Amazon no lo ofreciera.  

Por otro lado, Microsoft tiene en marcha el proyecto Sql Server Data Service en versión aun Beta y que compite directamente con estas instalaciones que puedes hacer en maquinas EC2, flexicale, gogrid,etc. El artículo no aclara como se paga el uso de las instalaciones Microsoft realizadas en los Windows Server pero si son pay-as-you-go, esto es, por uso, ya puede ser bueno el  servicio Sql Server Data Service para que no sea canabalizado por su padre Sql Server in-house. 

Por ultimo, el artículo si aclara que se pagará solo por el uso de la licencia de Microsoft, el cual será más caro que si cargas las máquinas con Linux debido al coste de la licencias del server.  Esto difiere de la oferta ofrecida por Oracle la cual ofrece el producto con tradicionales licencias.

Oracle + Amazon = Cloud computing más completo

Leo esta mañana en blog de Enrique Dans que Oracle quiere entrar en el mundo del cloud computing de la mano de Amazon EC2 con inversión 0. Desde que trabajo con productos Oracle, y de esto hace ya más de 10 años,  no recuerdo una movimiento estratégico incorrecto de la empresa que creó la base de datos con más cuota de mercado.

 

A mi modo de ver esta jugada es muy inteligente porque sin inversión en infraestructura y mantienendo su tradicional forma de engordar sus arcas a través del licenciamiento de sus productos, aprovechan el auge del mercado del cloud computing eludiendo una de las características mas interesantes del «as-a-service» el pago a través de las suscripciones de usuarios.  Además permiten que los actuales clientes puedan utilizar su licencia actual en EC2 sin coste ninguno ayudando a que se incrementen los ingresos de Amazon a través del uso de las EC2. 

El público objetivo de este movimiento serán las empresas que quieran crear su paas(platform as a service) en Amazon, las ISV de saas y los departamentos de IT, y los dos primeros podrán montar su precio a través de suscripciones ya que las licencias de Oracle sobre EC2 están referenciadas a las máquinas y no al número de usuarios. 

Desde el punto de vista del cloud computing es una gran noticia porque aparte de ser un nuevo producto bajo una marca de reconocido prestigio que apuesta por la nube, aumenta la oferta de productos del submercado de las bases de datos que en la nube es muy poco competitivo (Mysql y Postgre son la BBDD que están utilizando).

Structure 2008 – Conferencia sobre saas y paas

Mañana día 25 de Junio, GIGAOM celebra la conferencia anual donde reunen a cientos de empresas para que puedan planificar sus futuras necesidades de infraestructura informática. Literalmente «Structure 08 permite a los asistentes conocer la ventajas de las nuevas tecnologías para que tomen las decisiones correctas en su inversión de IT»

Lsa ponencias de este año se centran principalmente en el Cloud Computing , el software como servicio (saas) e incluso hay una ponencia explicita para las Plataformas como servicio.  En cuanto a los ponentes, asistirán los responsables de las empresas que llevan la voz cantante en estas tendencias, como son, Werner Vogels de Amazon.com, Parker Harris de Salesforce.com , Danny Kolke de Etelos y habrá un Workshop sobre  Google App Engine.

Hablé con ellos a través de email y me dijeron que el aforo fue vendido hace una semana y que no había posibilidad de asistir aunque durante todo el evento el blog estará actualizado con las ponencias y eventos más destacables y se podrán acceder a algunas conferencias en directo a través de web. Para el que no pueda ver las conferencias en directo, los videos estarán accesibles en gigaom.com.